Двоколісний автомобіль з гіроскопом Gyro-X (1967)

Gyro-X – це двоколісний прототип транспортного засобу з гіроскопічною стабілізацією, створений у 1967 році двома ентузіастами каліфорнійської компанії Gyro Transport Systems – автомобільним інженером Алексом Тремулісом (Alex Tremulis), та експертом з гіроскопів Томасом Саммерсом (Thomas Summers). Двоколісний автомобіль був сміливим рішенням, і за очікуванням авторів, мав стати революцією в світі автомобілебудування.

Двоколісний автомобіль з гіроскопом Gyro-X (1967)

Чому тільки два колеса? Тремуліс і Саммерс припустили, що двоколісний транспортний засіб може бути більш ефективним, ніж його більший чотириколісний аналог. Менша вага означає, що він може використовувати менший двигун. Gyro-X розвивав швидкість 125 миль/год, використовуючи 80-сильний двигун Mini Cooper S. Крім того, в майбутніх гіромобілях накопичена кінетична енергія гіроскопа могла використовуватися як додаткове джерело енергії. Аеродинамічний дизайн кузова зменшив опір вітру, вдвічі менша кількість шин зменшила дорожній опір, а два колеса дали більшу маневренність – як у мотоцикла. Хоча двоколісний автомобіль на перший погляд може здатися небезпечним і нестабільним, Gyro-X використовував 22-дюймовий гіроскоп з гідравлічним приводом, який стабілізував транспортний засіб, дозволяючи йому “входити у віражі з 40-градусним нахилом і не перекидатися”.

Вперше Gyro-X показали на виставці “Дивовижний світ коліс” (The Wonderful World of Wheels), що проходила в 1967 році в рамках Міжнародного автосалону в Нью-Йорку. Серед представлених транспортних засобів був і Gyro-X, що дозволило побачити автомобіль в русі. У вересні того ж року авто потрапило на обкладинку журналу Science and Mechanics, з описами його переваг: “неможливість заносів або перевертання”, “125 миль/год на 2 колесах при 80 к.с.”, і “може кренитися на 40 градусів”.

Хоча Gyro-X рекламували як майбутнє транспортних засобів, очевидці стверджують, що на високих швидкостях, понад 70 миль/год, машина ставала нестабільною. Можливо, конструкція потребувала доопрацювання, щоб відповідати заявленим характеристикам, але у компанії, яка перебувала на грані банкрутства, не вистачило коштів на вдосконалення продукту.

Компанія Gyro Transport Systems, Inc. збанкрутувала приблизно в 1970 році, і Gyro-X так і не був запущений у виробництво.

Lane Motor Museum придбав занедбаний прототип Gyro-X в 2012 році і відреставрував його. Процес реставрації вимагав роки досліджень і наполегливої ​​роботи, оскільки був втрачений ключовий елемент конструкції – гіроскоп. Зрештою він був замінений на гіроскоп, який використовується в сучасних яхтах для стабілізації.