"Залізні легені", в яких хворі на поліомієліт діти проводили все своє коротке життя

На початку 20-го століття поліомієліт був однією з найнебезпечніших хвороб у розвинених країнах, щорічно паралізуючи сотні тисяч дітей. Поліомієліт - високоінфекційне захворювання, він вражає нервову систему і може призвести до паралічу, інвалідності і навіть смерті. У 1952 році понад 21 000 американців захворіли на паралізуючу формою поліомієліту, і 3000 померли від неї. Лікування в той час проводилося тільки симптоматичне.

Жоден пристрій настільки не асоціюється з поліомієлітом, як апарат штучного дихання (АШД), більш відомий як "залізні легені". До його винаходу діти з поліомієлітом вмирали набагато частіше. Лікарі, які лікували людей в гострій, ранній стадії поліомієліту, бачили, що багато пацієнтів втрачають можливість дихати, коли дія вірусу паралізувала грудні м'язові групи.

Апарат штучного дихання, 1930 р.

Перші "залізні легені", що використовувалися при лікуванні жертв поліомієліту, винайшли Філіп Дрінкер, Луї Агассіз Шоу і Джеймс Вілсон в Гарварді і випробували 12 жовтня 1928 року в Дитячій лікарні в Бостоні. Оригінальні залізні легені Дрінкер наводилися в дію електродвигуном і працювали шляхом зміни тиску всередині машини. Коли тиск знижувався, грудна порожнина розширювалася, намагаючись заповнити цей частковий вакуум. Коли тиск підвищувався, грудна порожнина стискалася. Це розширення і стиснення імітувало процес нормального дихання. Хоча пацієнт отримував можливість дихати в цій машині, у нього не було інших занять, крім як дивитися на дзеркало, де можна було побачити кімнату позаду нього.

Залізні легені згодом покращили, і Джон Хейвен Емерсон змінив конструкцію, щоб здешевити виробництво. Emerson Iron Lung випускався до 1970 року. Інші респіраторні апарати, такі як «гойдалка», використовувалися для пацієнтів з менш критичними труднощами дихання.

Під час епідемії поліомієліту залізні легені врятували багато тисяч життів, але машина була великою, громіздкою і дуже дорогою: в 1930-х один апарат коштував близько 1500 доларів - це ціна середнього будинку. Вартість експлуатації машини також була непомірно високою, оскільки пацієнти лягали в металеві камери на місяці, роки, а іноді і на все життя: навіть з залізними легенями рівень смертності для пацієнтів з бульбарним поліомієлітом перевищував 90%. Ці недоліки привели до розробки більш сучасних апаратів, які зменшили смертність з 90% до 20%.

Бразилець Пауло Енріке Мачадо знаходився в лікарні 45 років через поліомієліт. Вимушений жити в так званій «торпеді» - апараті штучного дихання, що оточує тіло з усіх боків, в перші роки він створював власний «всесвіт» всередині кордонів своєї лікарняної в'язниці. Він подумки «досліджував» коридори і палати, бродив по кімнатах інших дітей. Його єдиною іграшкою була його уява.

При середній тривалості життя, яка становила усього десять років, Пауло і Еліана (його подруга по палаті) безпорадно спостерігали, як один за одним помирають усі їхні друзі. Лікарі так і не зрозуміли, яким чином Пауло і Еліана пережили інших, одне було зрозуміло - цей досвід, хоча й сумний, зблизив дітей. «Це було важко, - каже Мачадо. Кожна втрата була схожа на розчленовування, ви знаєте, фізичне... як каліцтво. Тепер нас залишилося тільки двоє - я і Еліана". Ризик підхопити інфекцію для Пауло і Еліани був дуже високий, тому вони рідко виїжджали за межі лікарні.

Ще одна історія виживання в АШД - історія Мері Вірджинії.

Мері Вірджинія народилася в 1930 році в благополучній родині. Її дитинство було щасливим, аж до літа 1937 року. Мері пішла в басейн і прекрасно провела час. На наступний день, перед сном, вона почувалася недобре. Оскільки температура була високою, її мати покликала лікаря. Протягом декількох годин у Мері паралізувало нижню частину тіла, а через два дні вона була в лікарні в апараті штучного дихання. Вона ділила "залізні легені" з чотирма іншими дітьми одночасно.

У лікарні лежали десятки дітей з поліомієлітом. Через шість місяців від перших хворих залишилися тільки вона і двоє інших дітей. В АШД такий оборот був швидким з похмурої і простої причини: діти вмирали. Мері Вірджинія перестала рахувати своїх втрачених друзів по палаті, коли досягла числа 24: вона просто не знала більше цифр. З того часу вона відчувала огиду до числа 24 - воно нагадувало їй дітей, яких вона бачила вмираючими. Марія Вірджинія прожила в апараті 4 роки. Медсестри рухали її руками і ногами, щоб хоч якось підтримувати м'язи в тонусі. Батьки відвідували Мері протягом усього часу, який вона провела в лікарні. Хоча вони були матеріально забезпечені, відвідування були не дуже частими, внаслідок високих цін на поїзд. Мати Мері Вірджинії завжди відчувала провину за це. Проте вони бачили Мері Вірджинію частіше, ніж більшість інших батьків. Мері Вірджинії згодом згадувала, що мама приносила їй «в'язані шапочки і маленькі дрібнички для дітей». І книги - книги дуже допомагали».

Франклін Д. Рузвельт заразився поліомієлітом в 1921 році у віці 39 років. На фото - двоє чоловіків підіймають маленьку дівчинку на інвалідному візку, щоб Рузвельт міг вітати її зі свого автомобіля під час своєї першої президентської кампанії

Першу вакцину проти поліомієліту розробив Джонас Солк, протестувавши її в 1952 році. У 1957 році розпочалася кампанія вакцинації, після чого випадки захворювання скоротилися на 90%. Через вісім років після успіху Солка Альберт Сабін розробив пероральну вакцину проти поліомієліту (OPV) з використанням живого, але ослабленого вірусу. Завдяки програмі вакцинації в 1960-х роках поліомієліт був ліквідований, хоча він залишається проблемою в Нігерії, Афганістані, Пакистані та інших країнах, де існують проблеми з щепленнями.

Читайте також, як діти на своїх тілах перевозили вакцину від віспи по всьому світу, а також про американку Саманту Сміт яка прорвала "залізну завісу".

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: