Юджин Шумейкер: єдина людина, похована на Місяці

По поверхні Місяця ходили вже 12 осіб, і, судячи з амбіцій НАСА, незабаром це число почне зростати. Але тільки один чоловік був там похований.

Знайомтеся, Юджин Шумейкер - геолог і планетолог, єдина людина, чиї останки спочивають на Місяці. Вам його ім'я може бути знайоме по назві комети, яку він відкрив - це комета Шумейкер-Леві, яка влетіла в Юпітер в 1994 році.

Комету він відкрив не самостійно, а зі своєю дружиною Керолін і колегою Девідом Леві. Зіткнення об'єкта з Юпітером стало першим в історії подібним зіткненням, за яким спостерігали вчені.

Юджин Шумейкер - єдина людина, похована на Місяці
Юджин Шумейкер - єдина людина, похована на Місяці

У Шумейкера була хороша кар'єра. Своїм знанням геології він знайшов нове застосування - астрономічне, і допоміг заснувати планетологію. Він займався вивченням кратерів на Землі, а на початку 1960-х років заснував Програму астрогеологічних досліджень. Він навіть тренував деяких астронавтів місій Аполлона, ділячись своїми знаннями геології. Шумейкер розповідав їм про те, який рельєф місцевості вони можуть зустріти на Місяці.

Зі своєю дружиною, Керолін Шумейкер
Зі своєю дружиною, Керолін Шумейкер

Його дивовижне життя обірвалося раптово 18 липня 1997 року. Він потрапив в автомобільну аварію, коли займався дослідженням метеоритного кратера в Австралії. Але на цьому його подорож не закінчилося.

Компанія Целестіс (Celestis) як і раніше залишається єдиною компанією, якій вдалося успішно провести "космічний" похорон. "Наш перший запуск відбувся в квітні 1997 року з Канарських островів, - розповідає Чарльз Чафер, CEO і співзасновник компанії. - Ми відправили 24 чоловік в Політ засновників". Серед них було кілька відомих особистостей, але загалом це були звичайні люди.

Юджин Шумейкер з Bell Rocket Belt під час тренування астронавтів. Bell Rocket Belt - це ранець з невеликим ракетним двигуном, який дозволяв перестрибувати на невеликі відстані. Проект не отримав розвитку.
Юджин Шумейкер з Bell Rocket Belt під час тренування астронавтів. Bell Rocket Belt - це ранець з невеликим ракетним двигуном, який дозволяв перестрибувати на невеликі відстані. Проект не отримав розвитку.

Зазвичай це "посилки" на орбіту. Але політ Шумейкера був іншим. Його колега, Керолін Порко, вирішила спробувати відправити вченого на Місяць, адже він так мріяв стати астронавтом, але не зміг за медичними показниками. НАСА теж сподобалася ця ідея.

Проект був настільки унікальним, що компанія майже не запросила грошей: "Думаю, ми запросили лише вартість капсули," сказав Чафер. Коштувала вона близько $600.

6 січня 1998 року до південного полюса Місяця відправився Lunar Prospector. Основним завданням місії був пошук льоду. Але на борту була і невелика полікарбонатна капсула з прахом Шумейкера. Капсула була обгорнута в мідну фольгу з ім'ям і датами життя вченого на тлі комети Хейла-Боппа, метеоритного кратера в Арізоні (де Шумейкер тренував астронавтів) і цитатою з Ромео і Джульєтти.

Lunar Prospector на орбіті Місяця
Lunar Prospector (з англ. — «місячний геолог») — американська автоматична міжпланетна станція для дослідження Місяця, створена за програмою НАСА «Discovery». Запущена 7 січня 1998 року. Закінчила роботу 31 липня 1999 року.

31 липня 1999 року місія закінчилася і НАСА провела останній експеримент: кероване падіння у кратер на південному полюсі Місяця, де передбачалася наявність льоду. За викидами матеріалів під час удару вчені сподівались точно встановити вміст льоду у кратері. 31 липня апарат видав останній імпульс і пішов униз. За подією спостерігали всі найбільші телескопи Землі і космічний телескоп Габбла, однак ніякої хмари пилу або іншого ефекту в місці падіння виявлено не було. Разом з станцією впала капсула з прахом вченого - так Шумейкер став першою і поки що єдиною людиною, похованою на Місяці.

За минулі роки Целестіус організував 15 місій (не всі вони долетіли до орбіти). Місяць 1 - та сама місія - залишається єдиною їхньою місією на інше небесне тіло.

Зараз з'являються нові компанії-конкуренти, індустрія почала розвиватися дуже швидкими кроками. Напевно, незабаром Юджин Шумейкер буде вже не єдиним.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: