Як єврейка Хесс Левінсонс Тафт виявилася "ідеальною арійською дитиною"

Хесс Левінсонс Тафт, колишній професор в Університеті Св. Івана, сьогодні проживає в Нью-Йорку. Коли їй було 6 місяців, Геббельс вибрав її фотографію, щоб показати всім німцям образ «ідеальної арійської дитини». Її ангельське личко з пухкими щічками і великими очима прикрашало обкладинку популярного нацистського сімейного журналу Sonne ins Haus (Сонце в домі), а після цього вона з'явилася на листівках і плакатах по всій нацистської Німеччини. Геббельс так і не дізнався, що Хесс Левінсонс насправді була єврейкою.

Хесс Левінсонс Тафт тримає копію Sonne ins Haus

Хесс Левінсонс народилася в Берліні в 1934 році в сім'ї євреїв, Джейкоба і Полін Левінсон. Її батьки іммігрували до Німеччини з Латвії, де вивчали класичну музику. У Берліні вони знайшли роботу в оперному театрі. Через шість років народилася Хесс.

Коли Хесс було шість місяців, її батьки вирішили сфотографуватися у відомого німецького фотографа Ганса Балліна. Джейкобу і Полін дуже сподобалася ця фотографія.

Через кілька місяців Левінсон був шокований, виявивши фотографію своєї дитини на обкладинці надзвичайно популярного нацистського журналу Sonne ins Haus. Це був один з небагатьох дозволених журналів на той час. Під редакцією Германа Герінга журнал оспівував переваги нацистської Німеччини і вищість арійської раси, а його сторінки були заповнені свастиками. Левінсони вжахнулися. Вони пішли в студію Ганса Балліна, щоб з'ясувати у фотографа правду.

Виявилося, що для просування своїх ідей в маси нацисти влаштували конкурс, щоб знайти найгарнішу арійську дитину. Для цього вони дали завдання фотографам відіслати по десять найкращих фотографій дітей. Ханс Балліна запхав у конверт фотографію Хесс разом з дев'ятьма іншими і відправив в офіс Міністерства освіти і пропаганди, чудово знаючи, що Хесс була єврейкою і у неї не було шансів.

6-місячна Хесс Левінсонс Тафт на обкладинці журналу Sonne ins Haus

«Я хотів пожартувати, і, як бачите, я мав рацію. З усіх дітей вони вибрали вашу дитину як ідеального арійця», - пояснив приголомшеній матері фотограф Ганс Балліна.

Маленький жарт Балліна мав наслідком велику небезпеку для сім'ї Левінсон. Її обличчя було всюди - у вітринах магазинів, на газетних і журнальних стендах. Хесс відразу стала впізнаваною, і її потрібно було терміново заховати.

«Я більше не могла гратися в парку з дітьми, - згадує Хесс Левінсонс Тафт. - І я не могла піти в зоопарк, моє улюблене місце».

«Тепер я можу сміятися над цим, - згадує вона, - але якби нацисти дізналися, хто я насправді, мене і моєї сім'ї вже б не було».

Після того, як в 1938 році батька Хесс Джейкоба Левінсона заарештували під приводом шахрайства з податками, сім'я вирішила, що Німеччина стає все більш небезпечною, і в тому ж році вони переїхали до Латвії, а потім в Париж. Через кілька років вони утекли з Європи на Кубу, а потім в США. Там Хесс вивчала хімію в Барнард-коледжі та Колумбійському університеті і в 1959 році вийшла заміж за Ерла Тафта.

Історія стала надбанням громадськості лише в 2014 році, коли Хесс Левінсонс Тафт, нині восьмидесятилітня жінка, відвідала "Яд Вашем" - офіційний музей Ізраїлю, присвячений жертвам Голокосту, і подарувала фонду копію Sonne ins Haus з її дитячою фотографією на обкладинці.

Читайте також про те, як 12-річні дівчатка воювали за Гітлера, а також як в Лондоні вигулювали дітей у віконних клітках (відео).

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: