Як у Франції поклонялися "святій" собаці: "святий Гінефорт"

У другій половині 13 століття монах-домініканець Стефан Бурбонский подорожував південною Францією, документуючи середньовічні єресі і забобони, які він пізніше описав у довгому трактаті під назвою De septem donis Spiritu Sancti («Про сім дарів Святого Духа»). Розповідаючи про забобони і ідолопоклонство, Стефан згадує інцидент, що стався в Ліонській єпархії - він там виступав проти чаклунства. Під час сповідей багато селянок розповідали йому, що носили своїх дітей на могилу святого Гінефорта - святого, про якого Стефан ніколи раніше не чув. Коли він дізнався подробиці, то з подивом виявив, що «Святий Гінефорт» насправді був собакою.

Сучасна ілюстрація святого Гінефорта
Сучасна ілюстрація святого Гінефорта

Легенда, яку записав Стефан Бурбонський, виглядає наступним чином. В одному із замків Ліонській єпархії, недалеко від села Вільньов, у лорда Віллар-ан-Домб недавно народилася дитина. Одного разу, коли дитина спала в ліжечку, а батьки і слуги були в інших кімнатах, в будинок заповзла змія і попрямувала до дитячої колиски. Пес лорда по кличці Гінефорт побачив змію і швидко кинувся до неї, перевернувши колиску. Собака вбила змію, але внаслідок боротьби вся підлога була в зміїній крові. Коли лорд повернувся і побачив Гінефора із закривавленою мордою і перевернутою колискою, то подумав, що собака загризла немовля. У пориві люті лорд схопив меч і вбив тварину. У цей момент він почув плач дитини. Підійшовши до колиски, він побачив, що його син не постраждав. Далі він виявив мертву змію і зрозумів свою помилку. Лорда охопило горе і каяття за безглузде вбивство свого вірного товариша і рятівника дитини.

Лорд поховав Гінефорта і спорудив високу могилу з каміння. Дізнавшись про шляхетний вчинок собаки, жителі села відвідували місце поховання і молилися йому, коли їх діти хворіли або перебували в небезпеці. З роками навколо могили Гінефорта виробилися певні ритуали. Один з них полягав у тому, що хвору дитину на солом'яному ліжечку залишали поруч з собачою могилою зі свічками, що горять по обидві сторони голови дитини. Мати йшла геть і не поверталася, поки не догорали свічки. Часто солом'яне ліжко спалахувало, і дитина гинула у полум'ї. У деяких випадках беззахисну дитину забирали вовки. Якщо малеча залишалася живою, мати несла її до найближчої річки і занурювала у воду дев'ять разів.

Легенда про Святого Гінефорта. Ксилографія XV століття.

Стефан Бурбонский вжахнувся, дізнавшись про ці ритуали, тому що вважав, що таким чином люди закликають не Бога, а демонів. Він також вважав, що залишати дітей на могилі із запаленими свічками рівносильно дітовбивству. І звичайно ж, Стефан обурився тим, що собаку називали святим, оскільки ця практика висміює справжнє шанування канонічних святих.

Стефан наказав зруйнувати собачу могилу і видав указ про штраф за поклоніння Гінефорту. Незважаючи на заборону, собаці продовжували поклонятися і протягом століть матері приносили на цю могилу хворих дітей.

«Святий Гінефорт» ніколи офіційно не визнавався святим Римсько-католицькою церквою. Насправді церква не схвалює шанування тварин. Причина в тому, що тварини не здатні робити моральний вибір і не можуть свідомо обирати добро замість зла.

Історія святого Гінефора навряд чи справжня, тим більше що у неї є аналоги у багатьох народів. Для прикладу, у валлійському фольклорі король Ллівелін Великий повертається з полювання і виявляє зникнення дитини, перевернуту колиску і свого пса Гелерта, у якого морда залита кров'ю. Вважаючи, що собака вбила дитину, Ллівелін вбиває Гелерта на місці, а потім знаходить неушкоджену дитину під колискою разом з тілом мертвого вовка. Є схожа історія в фольклорі Індії, у тій версії замість собаки фігурує мангуст, який вбиває змію і захищає дитину. Подібні казки можна знайти по всій Індії і Південно-Східної Азії, а також в Китаї, Монголії та Європі.

Легенда про Гелерта
Легенда про Гелерта. Картина Чарльза Бертона Барбера, близько 1890 року

Якщо собака Гінефорт ніколи не існувала, звідки взялося це ім'я? Згідно з дослідженням доктора Ребекки Ріст з Університету Редінга, насправді існував маловідомий святий на ім'я Гінефорт, який жив десь між 3 і 4 століттями, був страчений за проповідь християнства і помер як святий мученик в Павії, в Міланській єпархії. Шанування цього святого Гінефорта Павийского поширилося по Франції і породило безліч культових місць. Житіє святого Гінефора дуже скупе фактами і здебільшого є вигадкою, за винятком того, що він був відомий як захисник хворих дітей.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: