Як нацисти ховали тонни золота у шахті Меркерс

Коли наприкінці Другої світової війни Третя армія США увійшла в захоплене німецьке місто Меркерс-Зізельбах, вони отримали інформацію від місцевих жителів про те, що в занедбаній соляній шахті поблизу Меркерса німці зберігали золото та інші скарби. Інформацію передали вищому командуванню, і того ж місяця генерали Ейзенхауер і Паттон особисто відвідали шахту, щоб оглянути сотні тонн золота, срібла і цінних творів мистецтва, які нацисти сховали в підземних лабіринтах.

Нацистські скарби в шахті Меркерс
Нацистські скарби в шахті Меркерс

За час свого десятирічного правління нацисти викрали з багатьох центральних банків Європи золота на сотні мільйонів доларів. Значна його частина була витрачена на закупівлю зброї у нейтральних країн, але у них все одно залишилася чимала кількість. Основна частина цього золотого запасу зберігалася в Рейхсбанку в Берліні.

У лютому 1945 року Рейхсбанк потрапив під бомбардування союзників, які майже знищили його, включно з обладнанням для друку валюти. Відразу після цього було вирішено відправити більшу частину золотого запасу, вартістю близько 238 мільйонів доларів, і велику кількість грошових резервів на зберігання в шахту в Меркерс, приблизно за 250 кілометрів на південний захід від Берліна. Велика кількість соляних і калійних шахт у Німеччині вже була реквізована урядом для виробництва і зберігання зброї та боєприпасів, оскільки наземні заводи стали мішенню для бомбардувань союзників.

Не минуло й тижня після того, як американські бомбардувальники скинули на Берлін сотні бомб, і перша партія була готова до відправки залізницею до Меркерса. Вона складалася з мільярда рейхсмарок, розфасованих у тисячу мішків, та значної кількості іноземної валюти. Коли потяг прибув до Меркерса, скарб розвантажили і помістили у спеціальне сховище в шахті. Протягом лютого і березня до Меркерса прибували вантажі з нацистською здобиччю. Це були конфісковані у євреїв золоті та срібні ювелірні вироби, від зубних прикрас до портсигарів, діаманти, золоті та срібні монети, іноземна валюта, золоті та срібні злитки. Рейхсміністр освіти також відправив на зберігання до копалень національні мистецькі скарби. Серед них була чверть основних фондів чотирнадцяти головних державних музеїв Пруссії.

Генерал Ейзенхауер оглядає викрадені твори мистецтва в шахті Меркерс
Генерал Ейзенхауер оглядає викрадені твори мистецтва в шахті Меркерс

Коли Третя армія США просувалася до Меркерса, чиновники Рейхсбанку докладали шалених зусиль, щоб вивезти з тутешніх шахт якомога більше золота та інших цінностей і розосередити їх по інших місцях. Але швидкість наступу американських військ і часткова зупинка залізничної системи Німеччини через великодні свята завадили їхнім зусиллям. Незабаром у банку зрозуміли, що повне повернення скарбу неможливе, і вирішили зосередитися на рейхсмарках, оскільки в деяких регіонах Німеччини їх не вистачало. 2 квітня працівники Рейхсбанку завантажили 200 мільйонів рейхсмарок і п’ятдесять пакунків з іноземною валютою у вантажівку і поїхали до Магдебурга та Галле. Працівники також завантажили валюту у вагони, але міст, яким мав проїхати потяг, підірвали американські війська і валюту довелося везти назад до Меркерса.

Через тиждень американські війська увійшли до Меркерса. Дізнавшись про копальні та скарби, вони виставили охорону на п’яти входах до копалень. 7 квітня підполковник Вільям А. Рассел, офіцер G-5 дев’яностої піхотної дивізії, разом з іншими офіцерами та фотографами Корпусу зв’язку увійшов до шахти. Вони спустилися по головній шахті на глибину 640 метрів. У головному штреку вони знайшли 550 мішків рейхсмарок. Але справжній скарб був у сховищах, замурованих метровою цегляною стіною. В стіну були вмонтовані великі сталеві двері банківського типу, оснащені кодовим замком і годинниковим механізмом. Стіну разом з сталевими дверима просто підірвали.

 Нацистське золото у шахті Меркерс
Нацистське золото у шахті Меркерс

Сховище було приблизно 22 метра завширшки, 45 метрів завдовжки, з висотою стелі 3,6 метра. Усередині знаходилося понад сім тисяч мішків із золотими злитками і монетами, 55 ящиків із золотими злитками в ящиках, сотні мішків із золотими виробами, понад 1300 мішків із золотими рейхсмарками, британськими золотими фунтами і французькими золотими франками, 711 мішків із американськими двадцятидоларовими монетами, сотні мішків із золотими і срібними монетами, сотні мішків з іноземною валютою, понад дві тисячі мішків і 1300 ящиків із рейхсмарками, а також ящики зі срібними пластинами і злитками платини. Крім того, американці знайшли 400 тонн творів мистецтва.

Коли генерал Ейзенхауер відвідав шахту у квітні, він був приголомшений цим трофеєм. “У валізах, скринях та інших контейнерах була величезна кількість золотих і срібних пластин і прикрас, очевидно, пограбованих з приватних осель по всій Європі, – писав він. – Всі вироби були розплющені ударами молотка, очевидно, щоб заощадити місце для зберігання, а потім просто кинуті в контейнер, очевидно, в очікуванні можливості переплавити їх на золоті або срібні злитки“.

За оцінками, вартість золота, срібла та валюти у шахті Меркерс становила понад 520 мільйонів доларів США (еквівалентно 8,5 мільярда на сьогодні).

Американські солдати розглядають картину Едуарда Мане "Зимовий сад" на шахті Меркерс
Американські солдати розглядають картину Едуарда Мане “Зимовий сад” на шахті Меркерс

Влітку 1945 року валюта, знайдена американцями на шахті Меркерс та в інших схованках, була повернута до різних країн, і розпочався процес реституції творів мистецтва, знайдених на шахті Меркерс та в інших місцях колишнього Німецького Рейху. Для розподілу викраденого золота і повернення його законним власникам створили комісію під назвою Тристороння комісія з реституції монетарного золота (TGC). TGC досить швидко почала повертати золото більшості країн, однак холодна війна призвели до певної затримки – останнє золото повернули лише у 1996 році. Немонетарне золото, наприклад, вилучене у жертв нацистських переслідувань, було передано Підготовчій комісії Міжнародної організації реституції для використання в якості доказів у Нюрнберзькому процесі над військовими злочинами.

Незважаючи на величезні досягнення у справі повернення, переміщення та реституції золота Меркерса, досі точаться суперечки щодо того, скільки немонетарного золота (наприклад, ювелірного та стоматологічного) було переплавлено і змішано з монетарним золотом (тобто золотом центрального банку), а отже, скільки ще має бути реституції жертвам нацистських переслідувань та їхнім спадкоємцям. Лише у 1997-98 роках близько п’ятнадцяти країн погодилися відмовитися від своїх претензій на частку золота, яка все ще перебувала у розпорядженні TGC, і пожертвувати її для виплати компенсацій жертвам нацистських переслідувань. Ця частка становила 5,5 тонн золота.

Копальня Меркерс сьогодні
Копальня Меркерс сьогодні

Читайте також:
Винувата погода: нацисти, які здалися через 4 місяці після капітуляції
Вільгельм Густлофф: найсмертоносніша корабельна трагедія, про яку ви ніколи не чули
Як єврейка Хесс Левінсонс Тафт виявилася “ідеальною арійською дитиною”