Як літак F-11 Tiger розстріляв себе, наздогнавши свої ж кулі

Сучасні винищувачі подолали багато технологічних обмежень, які були у перших льотчиків та інженерів. Сьогодні це складні машини, які ретельно спроектовані і виготовлені з високим ступенем точності. Але, як відомо, іноді технології стають жертвою самих себе. У 2019 F-16 Королівських ВПС Нідерландів пробив фюзеляж кулями, які були випущені з гармат цього ж літака. Це був не перший випадок, коли пілот вистрілив «в себе». Перший зареєстрований випадок і найдраматичніший приклад само-розстрілу винищувача стався в 1956 році.

F-11 Tiger в польоті
F-11 Tiger в польоті

21 вересня 1956 року молодий пілот ВМС США Томас У. Аттрідж злетів на Grumman F-11 Tiger з випробувального полігону в Лонг-Айленді, штат Нью-Йорк, для випробування зброї над Атлантичним океаном. Він пролетів близько 20 миль над відкритим океаном, а потім піднявся на висоту 20 000 футів в рамках підготовки до випробувальних стрільб з чотирьох 20-мм гармат. Аттрідж почав зниження і на висоті 13000 футів зробив 70 пострілів протягом четирисекундної черги. Відразу після цього пілот включив форсаж і увійшов у круте піке, а на висоті 7000 футів випустив ще одну чергу, спустошивши обойму.

Через кілька секунд лобове скло літака було розбите якимось предметом. Аттрідж припустив, що це була птиця, негайно знизив швидкість, і повернув назад до авіабази. Кілька секунд потому пілот помітив, що предмет також пробив отвір у правому повітрезабірнику. Незабаром почалися проблеми з двигуном - натискання на дросельну заслінку викликало значні сторонні шуми.

Аттрідж продовжував політ, але швидко втрачав висоту. Зрештою, коли до бази залишалося менше милі, двигун літака зупинився, і F-11 впав на ліс, проїхавши по ньому близько 100 метрів. Аттрідж зламав ногу і три хребці при ударі, але йому вдалося вибратися з палаючого літака. Рятувальний вертоліт відвіз його до лікарні.

Схема польоту літака і випущених снарядів
Схема польоту літака і випущених снарядів

Розслідування показало, що об'єкт, який вразив F-11, був не птахом, а кулями, випущеними Аттріджем під час першої стрільби. Коли пілот розігнав літак і почав круте пікірування, він ненавмисно наздогнав свої власні кулі, які значно сповільнилися через опір повітря і рухалися по криволінійній траєкторії. Аттрідж летів нижче траєкторії куль, і через одинадцять секунд, коли він почав виходити із зони зниження, він влетів в потік снарядів. Один 20-мм снаряд врізався в лобове скло кабіни. Ще один потрапив в правий повітрозабірник, а третій пробив ніс. Куля, яка вивела з ладу двигун літака, застрягла в першому ступені компресора, де рикошетила між лопастями, зрештою зламавши їх та інші деталі.

Коли снаряди вилітали з гармат літака, вони мали початкову швидкість 2000 миль на годину, але дуже швидко вона значно знизилася через опір повітря. Тим часом літак розігнався до 880 миль на годину (близько 1,1 Маха) і різко пішов вниз. За той час, поки вони зустрілися, літак подолав меншу відстань, ніж кулі, а також летів зі швидкістю, що приблизно вдвічі перевищує швидкість уповільнених куль.

Представники ВМФ стверджували, що це був «випадок мільйон до одного», але Аттрідж не погодився. «На тій швидкості, на якій ми літаємо сьогодні, подібне зіткнення може повторитися в будь-який момент», - сказав він.

І історія повторилася. 20 червня 1973 року Піт Первіс, пілот-випробувач компанії Grumman, вилетів з Пойнт-Мугу, штат Каліфорнія, на F-14 Tomcat, і збив свій літак власною ракетою Sparrow. Ракета не змогла відразу від'єднатися, в результаті злетіла під кутом, після чого пробила паливний бак літака. Під час пострілу F-14 рухався зі швидкістю майже 1 Мах. На щастя, ракета була навчальною, і пошкодження були чисто ударними. Але Первіс втратив контроль над літаком і був змушений катапультуватися.

Фотографії, що показують проблемну ракету Sparrow на F-14 Tomcat, з пілотом Пітом Первісом
Фотографії, що показують проблемну ракету Sparrow на F-14 Tomcat, з пілотом Пітом Первісом

Том Аттрідж повернувся до польотів через шість місяців після інциденту. У наступні роки він був менеджером проекту LEM-3, першого місячного модуля, розрахованого на політ людини. Потім він став віце-президентом Grumman Ecosystems. Помер в 1997 році.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: