Як Джеймс Несміт підробив фотографії Місяця і... прославився (1874)

У 1874 році астроном Джеймс Карпентер (James Carpenter) і винахідник Джеймс Несміт (James Nasmyth) опублікували одну з найвпливовіших книг того часу по місячній геології під назвою «Місяць: планета, світ і супутник» (The Moon: Considered as a Planet, a World, and a Satellite). На 276 сторінках автори підсумували результати 30 років досліджень, що охоплюють все те, що астрономи знали про Місяць, і навіть спробували відповісти на деякі ще невирішені питання того часу, наприклад:

  • Чи є на Місяці життя?
  • Чи має Місяць атмосферу?
  • Як утворилися її кратери?

Текст супроводжувався серією фотографій місячної поверхні, дуже деталізованих і зроблених з настільки близької відстані, що здаються фотографіями з місій «Аполлон». Сьогодні можна робити такі докладні знімки Місяця, використовуючи потужні телескопи і сучасні камери, але в той час фотографія ще перебувала в зародковому стані, і не було відповідних технологій для фотографування безпосередньо через телескоп.

Яким чином Джеймсу Несміту вдалося зробити ці фото? Він будував точні гіпсові моделі поверхні Місяця, приділяючи увагу найдрібнішим деталям, які йому вдалося побачити в саморобний телескоп. Потім він фотографував моделі на чорному тлі, розташовуючи джерело світла під дуже гострим кутом до моделі, щоб імітувати реальне місячне освітлення. «Результат ідеальний. Фото набагато досконаліші, ніж будь-яке збільшене зображення»- писав один з рецензентів книги того часу.

Джеймс Несміт не займався астрономією професійно, він був одним з провідних інженерів своєї епохи. Син художника, Джеймс вже в дитинстві показав дуже потужний талант до механіки. У сімнадцять років він створив першу модель парового двигуна, в двадцять один розробив паровий візок, здатний перевозити до 6 чоловік. Протягом двох років Несміт працював в механічній майстерні відомого винахідника Генрі Модслі в Лондоні, але пізніше переїхав до Манчестера, де заснував власний ливарний бізнес. Незабаром Несміт і його партнер по бізнесу виробляли всі види важкої техніки для заводів, залізниць і пароплавів. Під час кування надзвичайно великих гребних коліс пароплава SS Great Britain Несміт знайшов рішення технічних проблем, розробивши родзинку своєї кар'єри - паровий молот. Хоча гребне колесо, для якого був винайдений молот, так і не було вибито, паровий молот став настільки комерційним успішним, що Несміт зміг з комфортом піти у відставку у 48 років, щоб зайнятися хобі - астрономією і фотографією.

Несміт оселився біля Пеншерста в Кенті, де створив 20-дюймовий дзеркальний телескоп власної розробки. Він був винахідником по натурі, тому модифікував поширений в той час телескоп Касегрена, додавши третє діагональне плоске дзеркало, щоб направити промінь світла в бічну частину корпусу телескопа, а не в протилежний кінець, як тоді робили. Це дозволило нахиляти телескоп на будь-який кут без необхідності постійного переміщення окуляра. Більшість сучасних телескопів використовують саме цю конфігурацію.

Після 20 років споглядання Місяця Несміт в співавторстві з астрономом Джеймсом Карпентером видав згадану вище книгу The Moon: Considered as a Planet, a World, and a Satellite. Автори висували різні гіпотези про походження Місяця, його внутрішню структуру і геологію. Несміт, як і багато астрономів того часу, вважав, що місячні кратери мають вулканічне походження. Книга містить багато розрізів підземних шарів небесного тіла, щоб проілюструвати цю ідею, і навіть наводить аналогії із земними вулканами.

Наприклад, Несміт стверджував, що при охолодженні місячної сфери зовнішній шар твердішав і стискався, а розплавлене ядро ​​розширювалися, що Джеймс називає «розширенням до затвердіння». Розширюючись, внутрішнє ядро ​​створювало напругу в зовнішніх шарах, в результаті на місячній поверхні з'являлися тріщини, через які проривалася розплавлена ​​лава, утворюючи безліч кратерів. Нарешті, коли ядро ​​охололо і стислося, гори матеріалізувалися так само, як скорочуються м'язи через старість - з'являються зморшки на тильній стороні руки. Несміт також продемонстрував, що розширення внутрішнього простору викликало характерні смуги випромінювання, виявлені на поверхні Місяця, показавши фотографію скляної сфери, що розтріскалася радіально під дією тиску зсередини.

Демонстрація "зморщеної поверхні" руки і яблука як аналога місячної поверхні
Скляна сфера з радіальними тріщинами - на думку Несміта, це доводить вулканічне походження місячних кратерів

Хоча ці гіпотези були неправильними, зображення, які супроводжували книгу, вражали уяву. Фотографії були "підробленими", проте, як зазначили в НАСА, вони були «більш реалістичними, ніж зображення, які в той час можна було отримати за допомогою телескопічних знімків». За іронією долі, через сторіччя, коли кораблі місії «Аполлон» передавали на Землю реальні фото поверхні Місяця, НАСА звинуватили в фальсифікації зображень - абсурд, в який багато хто вірить донині.

В знак визнання їх роботи Джеймса Несміта і Джеймса Карпентера нагородили - їх іменами назвали місячні кратери.

Читайте також про фотографії, що вразили світ - переможці World Press Photo 1955-2020.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: