Як два літаки "склеїлися" в повітрі і чому це не стало аварією: зіткнення в повітрі в Броклсбі, 1940

У Новому Південному Уельсі в Австралії, приблизно за 120 км на південь від Вагга-Вагга, знаходиться невелике фермерське поселення під назвою Броклсбі. Колись це село було важливою станцією на залізничній лінії Калкерн-Корова (Culcairn-Corowa), головною метою якої було транспортування пшениці з регіону до портів. Потім залізниця закрилася, і тепер усе, що залишилося від Броклсбі – це кілька зерносховищ, непрацюючі залізничні колії та кілька будинків. Кажуть, що єдиною захоплюючою подією, яка коли-небудь відбувалася тут, було зіткнення в повітрі 1940 року.

Зіткнення в повітрі у Броклсбі 1940

Авіаційна катастрофа, яка назавжди позначила Броклсбі на карті світу, сталася 29 вересня 1940 року. На той час Королівські ВПС Австралії керували льотною школою у Форест-Хіллі неподалік Вагга-Вагга. Школа була створена в рамках масштабного плану навчання повітроплаванню Британської Співдружності (BCATP), також відомого як Імперська програма навчання повітроплаванню (EATS). Це була спільна програма Великобританії, Канади, Австралії та Нової Зеландії і призначалася для навчання військових льотчиків. BCATP відповідав за підготовку майже половини всіх пілотів, штурманів, стрільців, радистів та бортінженерів, які вирушали на війну. До сьогодні BCATP залишається однією з найбільших авіаційних навчальних програм в історії.

Форест-Хілл був новою авіабазою, дороги та будівлі знаходилися в процесі будівництва, але влітку 1940 року стартував перший курс льотної підготовки на двомоторних Avro Anson британського виробництва. 29 вересня 1940 року два Avro Anson вилетіли з Форест-Хілл для тренувань по пересіченій місцевості. Хвостовий номер N4876 пілотував Леонард Грем Фуллер (Leonard Graham Fuller), молодий чоловік 22 років з Кутамундри, маленького містечка, розташованого менш ніж за 100 км від бази, зі штурманом Іеном Мензісом Сінклером. Пілот з бортовим номером L9162, Джек Інгліс Хьюсон (Jack Inglis Hewson), мав близько 19 років. Його штурманом був Х'ю Гевін Фрейзер. Передбачалося летіти в Корову, потім у Наррандеру, а потім назад у Форест-Хілл.

Літак Avro Anson у польоті під час авіашоу Classic Fighters у 2015 році

Літаки пролетіли над містом Броклсбі на висоті 300 метрів і ввійшли в поворот. Літак Х'юсона був за Фуллером, і під час повороту Х'юсон опинився під Фуллером. Через мить два Avro Anson зіштовхнулися один з одним. Пропелери літака Фуллера застрягли в моторному відсіку Х'юсона, і обидва двигуни літака Фуллера вийшли з ладу. Двигуни нижнього літака продовжували працювати, але він не міг відірватися від Фуллера, що прилип зверху. Таким чином, обидва Anson намертво зчепилися один з одним.

У цей момент можна було очікувати, що у Х'юсона з працюючим двигуном було найкраще становище, але його поранило уламками фюзеляжу, розбитого пропелерами верхнього літака. Якимось дивом Фуллер виявив, що може керувати цією “етажеркою” за допомогою елеронів та закрилків на своєму літаку. Розуміючи, що він має шанс, Фуллер наказав решті екіпажу покинути літак. Він примудрився керувати обома Ансонами, використовуючи двигун нижнього літака для тяги і засоби маневрування верхнього літака. Фуллер направив літаки до бази, але керувати ними ставало дедалі важче, тому що двигун нижнього літака втрачав потужність. Пролетівши біля 8 км, Фуллер посадив літаки на велике поле. "Склеєні" Ансони, пройшовши 180 метрів травою, зупинилися. За словами Фуллера, це була найкраща посадка, яку він коли-небудь робив.

Зіткнення в повітрі у Броклсбі 1940

Цей незвичайний подвиг став інфоприводом для ЗМІ у всьому світі та привернув увагу до маленького містечка Броклсбі. Фуллер отримав подяку за його рішення не кидати літак, що дозволило уникнути можливих пошкоджень містечка, а також самих літаків. Обидва Avro Anson відремонтували і повернули у стрій. Фуллер отримав підвищення. На жаль, він надто багато спілкувався з репортерами без дозволу, за що начальство відправило його на чотирнадцять днів під замок, а також позбавило тижневої платні.

Стенлі Брюс (ліворуч), верховний комісар Австралії в Лондоні, розмовляє із сержантом Леонардом Гремом Фуллером

Через місяць після закінчення навчання Фуллер отримав похвалу від Австралійської авіаційної ради за «розум, сміливість та рішучість при посадці Avro Anson без серйозних ушкоджень у складних умовах». У подальшому Фуллер виконував бойові завдання спочатку Близькому Сході, потім у Європі. Він отримав медаль "За визначні заслуги" після нальоту на ворожий корабель у гавані Палермо. У 1942 році Фуллер відправили назад до Австралії як льотного офіцера і він став інструктором у групі оперативної підготовки № 1 в Сейлі, штат Вікторія. 18 березня 1944 року, під час поїздки велосипедом вулицею Сейла, його збив автобус – аварія виявилася смертельною.

Існує два пам'ятники катастрофі у Броклсбі: історичний знак на місці приземлення, встановлений у 1990 році з нагоди 50-річчя аварії, та двигун Avro Anson, куплений у колекціонера та урочисто встановлений у 2007 році під час святкування Дня Австралії у Броклсбі.

Меморіал у Броклсбі на згадку про успішну аварійну посадку в 1940 році після зіткнення в повітрі
Пропелер з двигуном Avro Anson у Броклсбі

Читайте про те, як літак F-11 Tiger розстріляв себе, наздогнавши свої ж кулі, а також про те, як американці розбомбили власне мирне місто в США.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: