Як американці розбомбили власне мирне місто в США (1943 р)

Один з неприємних інцидентів, пов'язаних з бомбардуванням, стався в США в ніч на 5 липня 1943 року. З авіабази Далхарт в Техасі вилетіли чотири бомбардувальники B-17 для навчань по нічному бомбардуванню. Передбачалося, що вони відправляться в місто Конлі в тому ж штаті, за 20 миль на північний схід, де знаходилася їхня ціль. Квадратна ціль мала бути відзначена чотирма вогнями на кутах, створюючи обриси літери «Х». Завдання було ординарним, але якимось чином молодий недосвідчений штурман замість правильного курсу направив літаки на 40 миль північніше - на Бойсе-Сіті в Оклахомі.

Пам'ятна дошка меморіалу, що був встановлений в 50-ту річницю інциденту

Чотири бомбардувальники B-17 досягли міста Бойсе незадовго до опівночі. На той час більшість з 1200 жителів міста вже лягли спати. Житлові будинки не світилися, горіли тільки ліхтарі навколо будівлі суду округу Сімаррон. Коли екіпаж побачив чотири вогні навколо будинку, то вирішив, що вони досягли своєї мети.

Бомбардувальник B-17 в повітрі

Перша бомба пробила дах гаража і вибухнула, утворивши в підлозі півтораметрову воронку. Гучний вибух буквально викинув з ліжка м'ясника Херлі Ріда і його дружину Хейзел, які в той час вже спали. Вони вискочили на вулицю і жахом побачили, як літак по широкій дузі заходив на друге бомбардування.

Друга бомба впала за метр від баптистської церкви, розбивши кілька вікон і створивши ще одну воронку глибиною на метр. Третя бомба впала на тротуар в центрі міста і завдяки випадковості не потрапила в бензовоз, але четверта бомба лягла набагато ближче до нього.

Фрагмент меморіалу, що був встановлений в 50-ту річницю інциденту

Окружний шериф відразу зрозумів, що учні Далхарта збилися з курсу. Він побіг через вулицю до телефонної станції і подзвонив на базу. Після того, як екіпаж скинув три бомби, з бази Далхарта зв'язалися з радистом літака і попросили уточнити у штурмана, чи розуміють вони, що саме бомблять. З літака відрапортували, що абсолютно впевнені у своєму місцезнаходженняі. Проте, на базі наполягали, що льотчики помилилися.

Нарешті, співробітник електричної компанії вирішив проблему простіше - відключив електрику, зануривши місто в темряву. Офіцери B-17 вирішили, що вони нарешті вразили ціль. Бомбардування, в ході якого на спляче містечко скинули шість 100-фунтових бомб, закінчилося. На щастя, бомби були навчальними і в них знаходилося тільки 2 кілограми вибухівки та 44 кілограми піску. Хоча вони створили багато шуму і залишили воронки по всьому місту, вибухи не призвели до значного збитку. За іронією, жодна бомба не потрапила в ціль - у будівлю суду, на яку орієнтувалися новобранці.

Відразу після інциденту почалося розслідування. Штурмана літака звільнили наступного ранку, а іншим членам екіпажу надали вибір - відправитися прямо на фронт або постати перед військовим трибуналом. Екіпаж вибрав фронт. Всі вони пережили війну і стали одними з кращих льотчиків Америки у Другій світовій війні. Менш ніж через рік після пригоди в місті Бойсе-Сіті, в березні 1944 року, той самий екіпаж летів на чолі ескадрильї з 800 літаків під час денного бомбардування Берліна.

Через п'ятдесят років після інциденту жителі міста Бойсе встановили меморіал, що складається з копії воронки, та справжньої 45-кілограмової бомби періоду Другої світової війни. На церемонію посвяти меморіалу запросили всіх членів екіпажу злощасної навчальної місії, хто ще був живий. Ніхто з них не з'явився. Їм все ще було дуже соромно за той випадок.

Будівля суду округу Сімаррон, яка було ціллю бомбардування, але не постраждала
Меморіал, що був встановлений в 50-ту річницю інциденту
Фрагмент меморіалу, що був встановлений в 50-ту річницю інциденту
Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: