Вільям Краш і його атракціон: лобова залізнична аварія

Деякі рекламні трюки виходять не зовсім вдалими. Наприклад, в 1613 році використовувалася справжня гармата для пожвавлення вистави Генріха VIII Шекспіра, в результаті чого весь театр «Глобус» згорів дотла. Або недавно міністерство оборони США вирішило політати на Боїнгу-747 дуже низько над Манхеттеном для фотосесії, і тисячі жителів Нью-Йорка ледь не померли від серцевого нападу. Але з крахом поїздів в Техасі все склалося інакше.

З кінця 1800-х до початку 1900-х років лобові аварії поїздів користувалися величезним успіхом на ярмарках в Сполучених Штатах, збираючи натовпи з десятків тисяч чоловік. Джозеф С. Конноллі з Айови зробив на цьому кар'єру - в період з 1896 по 1932 рік «лобовий Джо» успішно влаштував 73 аварії потягів на виставках та інших заходах по всій країні, в основному на Середньому Заході. Рукотворні аварії Конноллі були настільки безпечними, що за всю майже 40-річну кар'єру «організатора катастроф» жодна людина не постраждала в зіткненнях. Цього не можна сказати про Вільяма Джорджа Краша, менеджера з маркетингу залізниці Міссурі-Канзас-Техас.

Залізничні бригади позують з двома локомотивами в 1896 році недалеко від Уейко, штат Техас, перед постановкою краху

Залізниця Міссурі-Канзас-Техас, яку любовно називали «Кеті» (Katy), була однією з перших залізниць, яка досягла Техасу в 1872 році. Дійшовши туди, вона почала поширювати залізні щупальця, додаючи гілки у всіх напрямах. У 1886 році вона досягла Далласа, в 1888 році - Вако, в 1893 році - Х'юстона, а в 1901 році - Сан-Антоніо. У міру розширення залізниці "Кеті" більш потужні 60-тонні парові двигуни поступово витіснили 30-тонні, які пішли на списання. Проте, вони зберігалися на станціях, створюючи нікому не потрібний баласт.

У 1896 році агент "Кеті" на ім'я Вільям Краш (William George Crush) запропонував рекламний трюк, який дав би поштовх їх бізнесу. Всього кілька місяців до того залізниця Коламбус і Хокінг-Веллі влаштувала аварію локомотива в Ланкастері, штат Огайо, і це мало величезний успіх. Краш вважав, що якби "Кеті" змогла влаштувати подібне видовище, то популярність, яку завоювала б ця подія, допомогла б цій залізниці закріпитися в регіоні. Крашу вдалося втертися в довіру начальства, і проект отримав добро.

Місце вибрали в McLennan County, штат Техас, приблизно за 15 миль на північ від Вако біля однієї з магістральних ділянок "Кеті". У невеликій долині поміж трьох пагорбів проклали чотири милі рейок і поставили трибуну для глядачів. Також пробурили дві свердловини для подачі питної води, а у цирку Братів Рінглінг позичили великий намет для роздачі обідів. Таким чином виникло тимчасове містечко під назвою "Краш", і проїзд туди з будь-якого місця штату коштував два долари. На це видовище, що відбулося 15 вересня 1896, з'їхалося близько 40 000 чоловік, і містечко "Краш" стало другим за кількістю населення в штаті Техас.

Фото квитків на поїздку в Краш і назад за 2 долари, штат Техас

15 вересня 1896, в день заходу, тисячі глядачів приїхали з усього Техасу в спеціальних екскурсійних поїздах за ціною 2 долари США за квиток в обидва кінці. Щоб розважити людей в очікуванні головної події, на півдорозі глядачам показали шоу, а також до їх послуг були ігрові кіоски, стійки з лимонадом і сигарні лотки. Для підтримки порядку запросили близько 300 поліцейських. Оскільки глядачі все ще прибували, видовище, яке мало розпочатися о 16:00, відклали на годину.

О 17:00 два потяги, що складалися із застарілих 35-тонних парових двигунів, що тягнули по шість вагонів, суцільно обшитих рекламою, з'їхалися для фотосесії. Сам Краш постав перед натовпом на білому коні і помахував капелюхом, як досвідчений організатор. Коли все було готове, два локомотиви повільно відійшли на вихідні позиції.

Машиністи і інженери "Кеті" точно розрахували точку зіткнення, і в день заходу команда провела десятки перевірок. Щоб не допустити розвалювання вагонів під час удару, їх з'єднали ланцюгами, крім звичайного зчеплення. Краш особливо переживав з приводу вибухів котлів під час удару, але інженери Кеті запевнили його, що котли проектувалися так, щоб не було розривів навіть при аварії на дуже високій швидкості. Проте, Краш наполягав на тому, щоб глядачів відвели як мінімум на 200 ярдів (180 м), за винятком преси, якою дозволялося перебувати в межах 100 ярдів (90 м) на
момент удару.

За сигналом Краша команди дали повний газ і зістрибнули з паровозів. Один поїзд був пофарбований в зелений колір, інший - в червоний. Через дві хвилини вони зустрілися на максимальній швидкості, яка, за оцінками, становила близько 45 миль в годину (72 км/ч).

Репортер Dallas Morning News дав поетичний опис події:

Гул двох поїздів був спочатку слабкий і далекий, але з кожною секундою наближався і ставав все більш виразним, він був схожий на ураган, що набирає силу. Вони підходили все ближче і ближче...

Але потім сталося щось несподіване. Продовження доповіді:

Гуркіт, тріск ламаних дощок, потік осколків... Був лише момент тиші, і потім, як ніби від одного детонатора, обидва котла вибухнули одночасно, і повітря наповнилося свистом металевих осколків розміром від поштової марки до половини колеса...

Осколки від вибуху вбили двох юнаків і дівчат. Один фотограф втратив око від попадання сталевого болта. Шестеро людей мали серйозні поранення, а безліч глядачів отримали легкі осколкові поранення і опіки від окропу і пари, яка вирвалася з котлів. Незважаючи на травми і шок, натовп відразу після аварії кинувся вперед за сувенірами, набиваючи кишені осколками паровозів.

Зіткнення двох поїздів
Момент удару двох поїздів під час лобової аварії

Ця історія потрапила в заголовки національних газет, і Краша в той же вечір звільнили з залізниці "Кеті". Однак, у зв'язку з відсутністю негативного розголосу, на наступний день його знову прийняли на роботу і він продовжив працювати в компанії до виходу на пенсію. Залізниця "Кеті" швидко врегулювала кілька судових позовів готівкою і довічними залізничними квитками. Потерпілий фотограф отримав відшкодування на суму 10 000 доларів. Хоча інцидент призвів до трагедії, власники "Кеті" отримали величезну вигоду від отриманої уваги, включаючи міжнародне визнання.

Цікаво, що трагедія не призвела до занепаду розваги у вигляді лобових аварій поїздів на ярмарках. Навпаки, вони отримали потужний поштовх. У наступні 30 років на муніципальних ярмарках в Сполучених Штатах організували понад сотні аварій.

«Уламки поїздів розважали більш примітивну сторону людини - гострі відчуття від того, що щось зруйновано, - каже Райсдорф в своїй книзі про Джозефа Конноллі, самого плідного "Руйнівника Поїздів" у історії, - В наш час люди ходять на гонки на виживання».

Тисячі людей ходять по уламках аварії поїздів в містечку Краш з надією зібрати сувеніри
Аварія потягів у Ланкастері, штат Огайо, в липні 1896, яка надихнула Вільяма Краша

Відеозапис аварії потягу 1913 року на ярмарку в штаті Каліфорнія:

Джерело: https://en.wikipedia.org/wiki/Crash_at_Crush

Читайте також про карету, яку запрягали повітряними зміями, і про найвідомішу залізничну аварію, коли як паровоз вилетів з вокзалу Монпарнас.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: