Вчений, який описав власну смерть для науки: Карл Паттерсон Шмідт

Карл Паттерсон Шмідт був видатним американським герпетологом, вивчав амфібій і рептилій. Він працював в Американському музеї природної історії в Нью-Йорку, а потім в Польовому музеї в Чикаго. За час наукової діяльності він побував у кількох експедиціях в Центральну і Південну Америку з метою зібрати зразки для музею. Він також був президентом Американського товариства іхтіологів і герпетологів. За свою довгу наукову кар'єру Шмідт займався незліченними експериментами з отруйними зміями. Але в 1957 році він зробив фатальну помилку, недооцінивши токсичність змії бумсланг, яку йому надіслав директор зоопарку Лінкольн-парку для ідентифікації. Шмідт оглядав змію разом з колегами, і в один момент вона вкусила вченому великий палець лівої руки.

«Я взяв змію у доктора Роберта Інгера, не замислюючись про обережність, і вона швидко вкусила мій великий палець лівої руки, - написав Карл Шмідт в своєму щоденнику. - Рот був широко відкритий, і укус був зроблений тільки задніми іклами, праве ікло увійшов на повну довжину близько 3 мм». Менш ніж через 24 години він помер.

Карл Шмідт, як і багато герпетологів того часу, не вірив, що отрута бумсланга могла бути смертельною для людей, хоча деякі дослідження це показували. Замість того, щоб намагатися нейтралізувати отруту, Шмідт сів на потяг, поїхав додому і там записував все, що з ним відбувалося.

Записи в журналі Шмітда:

4:30 - 5:30 вечора - сильна нудота, але без блювоти. Їхав в Хоумвуд на приміському поїзді.

5:30 - 18:30 - сильний озноб і лихоманка, супроводжувалася температурою 39 градусів. Кровотеча з слизових оболонок у роті почалося близько 5:30, в основному з ясен.

8:30 вечора - з'їв два шматки молочного тосту.

9:00 до 0:20 - добре спав. Сечовипускання о 12:20 в основному кров'ю, але невелика кількість. О 4:30 ранку випив склянку води, після чого почалася сильна нудота і блювота неперетравленою вечерею. Почувався набагато краще і проспав до 6:30 ранку.

Прокинувшись, Шмідт продовжив записувати свої спостереження:

26 вересня. 6:30. Температура 36,7. На сніданок їв пластівці і варені яйця на тості з яблучним соусом і кавою. Сеча з унцією крові приблизно кожні три години. Рот і ніс продовжують повільно кровоточити.

Карл Паттерсон Шмідт
Карл Паттерсон Шмідт

За кілька годин до смерті вченому хотіли надати медичну допомогу, але він відмовився, аргументуючи, що це порушить його роботу по опису симптомів, які він переживав. Стан Шмідта погіршився після обіду. Він подзвонив дружині, але на той час, коли прийшла допомога, Шмідт ледве міг дихати і не міг говорити. Реанімація не дала результатів. Незадовго до 15:00 26 вересня 1957 року Шмідта привезли в лікарню, де констатували смерть. Розтин показав велику внутрішню кровотечу.

Сьогодні бумсланг (Dispholidus typus) вважається однією з найбільш смертоносних змій Африки. Типові симптоми після укусу - дисеміноване внутрішньосудинне згортання крові. Це стан, при якому по всьому кровотоку утворюються маленькі кров'яні згустки, блокуючи дрібні кровоносні судини, а потім відбувається спонтанний крововилив у тканини. Коли Шмідта доставили в лікарню, у нього спостерігалося кровотеча в очах, легенях, нирках, серці і мозку. Жертва по суті стікає кров'ю.

Після невдалого інциденту багато сперечалися про те, чи був шанс у Шмідта вижити, якби він негайно звернувся за медичною допомогою. Важко стверджувати напевно, тому що в той час не було жодної протиотрути проти бумсланга і навіть не був відомий механізм дії цієї отрути.

Змія Boomslang
Змія Boomslang

За іронією долі, бумсланг - це боязка змія, яка боїться людини і великих тварин, і може вкусити лише для самозахисту. Смерть Шмідта була результатом недбалості внаслідок помилкових переконань наукового співтовариства того часу про нешкідливість бумсланга.

Шмідт був одним з найважливіших герпетологів в 20 столітті. Він описав понад 200 видів і був провідним фахівцем з коралових змій. Його пожертвування з понад 15 000 найменувань герпетологічної літератури стало основою Меморіальної герпетологічної бібліотеки імені Карла П. Шмідта, що розташований у Польовому музеї.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: