Унікальний годинник Конгріва, де замість пружини перекочується кулька

На початку 19-го століття англієць на ім'я сер Вільям Конгрів (William Congreve) винайшов незвичайний годинник, який відраховував час за допомогою кулі, що котилася по похилій площині. У той час більшість годинників створювали на маятникової системі.

Годинник Вільяма Конгріва

Годинник Конгріва складається з мідної пластини з вирізаною в ній зиґзаґоподібною доріжкою. Принцип роботи цього механізму наступний. Маленька латунна кулька котиться по різьблений доріжці, в кінці шляху кулька вдаряє по важілю і пружина підіймає кінець пластини, змінюючи кут нахилу і відправляючи кульку в зворотному напрямі. Важіль одночасно переміщує стрілки годинника на ту ж кількість часу, який потрібен кулі для руху в одну сторону. У більшості механізмів цей період становить 15 секунд, але в деяких великих годинниках може тривати до однієї хвилини.

Хоча Конгріву часто приписують створення кулькових годинників, насправді це не його винахід. Подібний механізм був розроблений в 17 столітті французом Ніколя Грольером де Сервье і німецьким годинниковим майстром Йоганном Сайллером. Деякі джерела стверджують, що Конгріву не було відомо про існування цього годинника, але, за словами Марка Френка, автора сайту по історичних годинах, Конгрів «можливо, запозичив деякі деталі хронометра Йоганна Сайллера», особливо якщо врахувати, що обидва механізми використовували звивисту доріжку. У годиннику Грольера куля котилася по прямій лінії.

Кульковий годинник Сайллера, створений в 1626 році

Однією з відмінностей концепцій Конгріва від розробок Сайллера є те, що останній використовував кілька куль і фіксовану пластину, а не одну кулю і похилу пластину, як Конгрів. Конгрів спробував зробити «гранично точний механізм», як він описав у своєму патенті. Насправді точність цього годинника залежала від безлічі зовнішніх факторів. Співробітники Букінгемського палацу, які стежили за часом за кульковим годинником, описали його в 1837 році як «найскладнішу і клопітку машину».

Помічник реставратора технологій в Національному музеї Шотландії Даррен Кокс (Darren Cox) працював з таким годинником протягом двох місяців: «Годинник і похила пластина повинні бути ідеально вирівняні. Я виявив, що, незважаючи на тимчасовий екран, який я зробив для захисту від пилу, металеву кульку необхідно полірувати не рідше одного разу на два тижні для видалення бруду. Однак найскладнішим завданням при роботі цього годинника було налаштування всіх важелів і пластини. Кулю може зупинити найменша перешкода, і якщо вона не буде котитися досить швидко, то не зможе розблокувати важіль, що підіймає пластину».

Годинник з кульками, що перекочуються, в Національному музеї Шотландії

Пил був не меншою проблемою. Час, витрачений кулею на скочування по похилій доріжці, значно відрізнявся залежно від чистоти доріжки і кулі. Крім того, метал розширюється або стискається при коливаннях температури, змінюючи довжину доріжки і розмір кульки. Даррен Кокс виявив, що в залежності від наявності різних факторів, годинник може відставати або поспішати до 45 хвилин на день.

Хоча винахід Конгріва є поганим хронометром, це, безсумнівно, один з самих елегантних і видовищних годинників.

Читайте також про те, як єзуїтам не вистачило грошей на спорудження купола, і вони його... намалювали. І не тільки вони.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: