Смертельний стрибок Франца Райхельта з Ейфелевої вежі: «Літаючий кравець» (відео)

У британському архіві Pathe зберігається ролик про людину, що здійснює смертельний стрибок з Ейфелевої вежі. У короткому відео можна побачити, як чоловік, одягнений в дивний мішкуватий костюм, тупцює на виступі першого рівня вежі. Він вагається кілька довгих секунд, а потім робить рішучий крок і каменем падає на землю.

Людиною, яка вчинила фатальний стрибок, був Франц Райхельт (нім Franz Reichelt), французький кравець австрійського походження, власник успішного швейного бізнесу в Парижі. Незабаром після відкриття магазину у Райхельта з'явилася нав'язлива ідея створити переносний парашут для авіаторів.

Франц Райхельт у своєму парашутному костюмі
Франц Райхельт у парашутному костюмі власної розробки

Принцип роботи парашута був винайдений за сотні років до того, як люди почали літати на повітряних кулях, а потім і на літаках. Один з найдавніших ескізів парашута з жорстким каркасом можна знайти в записниках Леонардо да Вінчі: «Якщо у людини є лляний намет, у якого всі отвори закриті, і він буде мати дванадцять ліктів (близько 7 метрів) в поперечнику і дванадцять в глибину, то він зможе впасти з будь-якої висоти без травм».

Далматинський винахідник Фаусто Веранціо (1551-1617) удосконалив дизайн да Вінчі, замінивши купол на опуклий шматок тканини, схожий на вітрило. Хоча багато джерел стверджують, що Веранціо випробував парашут, стрибнувши з собору Святого Мартіна в Братиславі, швидше за все, цей факт був придуманий пізніше. Тільки в кінці 18 століття француз Луї-Себастьян Ленорман здійснив перший успішний стрибок з парашутом. Саме Ленорман придумав слово «парашут» від італійського "para", що означає «проти», і французького слова "chute" - «падіння».

Перший в ісорії стрибок з парашутом Луї-Себастьєн Ленормана в 1783 році
Перший в ісорії стрибок з парашутом Луї-Себастьєн Ленормана в 1783 році

З появою авіації, і, як наслідок, аваріями в повітрі, потреба в робочому парашуті відчувалася особливо гостро. Чарльз Бродвік розробив перший складаний парашут, який можна було носити на спині і відкривати за допомогою мотузки, прикріпленої до повітряної кулі або літака. Під час успішної демонстрації в 1911 році Бродвік кинув манекен з вершини Ейфелевої вежі. Мотузка натяглася, парашут вийшов з рюкзака, який був на спині манекена, але потім мотузка обірвалася.

Франц Райхельт також почав працювати над переносними парашутами. У його ранніх проектах використовувалося 6 квадратних метрів тканини, і вага всієї конструкції досягала 70 кг. Всі експерименти, які він проводив з манекенами в дворі свого будинку на вулиці Гайон, провалювалися. Проте Райхельт проявив винахідливість і зумів знизити вагу костюма до 25 кг, при цьому подвоївши площу тканини. Але його випробування як і раніше не ставали успішнішими, і манекени незмінно розбивалися при падінні. Та й сам Райхельт одного разу зламав ногу під час випробувань.

Незважаючи на свої численні невдачі, Райхельт відмовлявся бачити будь-які недоліки в своєму проекті. Навпаки, він був переконаний - якщо він зможе збільшити висоту стрибка, його парашут спрацює, оскільки висота дасть більше часу для розкриття.

Франц Райхельт показує свій парашутний костюм перед стрибком
Франц Райхельт показує свій парашутний костюм перед стрибком

Райхельт не один раз звертався до мерії з проханням дозволити проведення експериментів на Ейфелевій вежі, але завжди отримував відмову. Після року листування йому врешті-решт дозволили зробити це за умови, що випробування буде проводитися на манекені. Райхельт погодився, але використання манекена не входило в його плани.

В день випробувань, 4 лютого 1912 року, Райхельт прибув на Ейфелеву вежу в своєму парашутному костюмі, який, за словами преси, був «лише трохи більш об'ємним, ніж звичайний одяг». У розкритому вигляді цей одяг нагадував «свого роду плащ з широким шовковим капюшоном», як писала газета Le Temps. Райхельт повідомив присутнім журналістам, що площа остаточного варіанту парашута склала 30 квадратних метрів, що значно більше його ранніх проектів. Райхельт також стверджував, що костюм важив всього 9 кг.

Великий натовп зібрався біля підніжжя Ейфелевої вежі, щоб побачити, як з висоти кидають манекена з парашутом. Однак, коли Райхельт постав у костюмі, стало зрозуміло, що вниз полетить зовсім не манекен. Хоча герой дня був оточений натовпом поліцейських і репортерів, ніхто не подумав зупинити його. Райхельт приховував свої справжні мотиви до останнього моменту, що застало всіх зненацька, включаючи його друзів, які раніше намагалися його відмовити від фатального кроку. Вони говорили, що у Райхельта буде достатньо можливостей довести успішність свого винаходу, але той нікого не слухав. Коли його запитали, чи буде він використовувати страховку, Райхельт відповів: «Я хочу провести експеримент сам і без обману, оскільки я маю намір довести цінність свого винаходу».

Райхельт падає з Ейфелевої вежі

На всі раціональні питання технічного характеру, такі як занадто маленька висота для розкриття парашута, Райхельт зневажливо відповів: «Ви побачите, як мої сімдесят два кілограми і мій парашут дадуть вашому скептицизму рішучу відсіч».

Нарешті, Райхельт почав підніматися по сходах. По дорозі він зупинився, повернувся до натовпу і весело крикнув: «До скорої зустрічі». Його друзі продовжували спроби відрадити його від стрибка, але вони не змогли похитнути його сталеву рішучість. На першому рівні вежі на висоті трохи більше 57 метрів Райхельт стояв на уступі і коливався цілих 40 секунд. Потім він стрибнув.

Парашут і не думав розкриватися. Винахідник падав, як цегла, з шматком тканини, що лопотав за його спиною. Райхельт був мертвий ще до того, як перші глядачі прибігли до його покаліченого тіла. За словами очевидців, його очі були широко відкриті від жаху.

На думку дослідників, Райхельта надихнув американець Фредерік Лоу, який всього за два дні до цього успішно стрибнув з парашутом зі Статуї Свободи в Нью-Йорку, використовуючи звичайний купол. У будь-якому випадку нерозсудливість Райхельта багато обговорювалося в газетах наступні кілька днів. Префект поліції Луї Лепін невпинно пояснював, що винахіднику не дозволяли самостійно стрибати. Після цього інциденту влада побоювалася давати дозвіл на подальші експерименти з парашутом з використанням Ейфелевої вежі. Кожна заява ретельно вивчалося і відхилялася, якщо заявник намагався вчинити щось підозріле.

Незабаром після своєї трагічної смерті Райхельт отримав прізвисько «Літаючий кравець».

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: