Пожежа віскі в Дубліні 1875 року, під час якої помирали не від вогню, а від алкоголю

18 червня 1875 року на Чембер-стріт у районі Лібертіс міста Дублін, Ірландія, спалахнула пожежа. Точна причина пожежі залишається невідомою, але першим загорівся склад Лоренса Малоуна, де зберігалося 5 000 бочок (понад мільйон літрів) віскі та інших міцних спиртних напоїв.

Пожежа віскі в Дубліні, ілюстрація у виданні The Illustrated London News
Пожежа віскі в Дубліні, ілюстрація у виданні The Illustrated London News

Вогонь швидко поширювався, і коли полум’я досягло дерев’яних бочок, в яких зберігався алкоголь, вони вибухнули, і віскі вогняним потоком потекло вузькими вуличками. Палаюче спиртне запалювало все, до чого торкалося.

Першими про пожежу сповістив вереск свиней із сусіднього загону. Таке раннє попередження сприяло напрочуд швидкій евакуації людей з району, що пізніше було високо оцінено представниками аварійно-рятувальних служб і мером міста.

Тим часом натовпи людей зібралися вздовж річки алкоголю, яка була 60 см завширшки, 15 см завглибшки і простяглися більш ніж на 400 метрів вниз по одній стороні Мілл-стріт. Вони чим могли, черпали спиртні напої, що протікав повз них – в хід йшли каструлі і сковорідки, дехто навіть знімав капелюхи і черевики, щоб набрати туди віскі. Інші набирали в долоні і пили прямо з вулиці.

Чотири ілюстрації пожежі віскі в Дубліні 1875 року: вереск свиней, евакуація людей, люди п'ють віскі з землі, констеблі несуть п'яниць на ношах
Чотири ілюстрації пожежі віскі в Дубліні 1875 року: вереск свиней, евакуація людей, люди п’ють віскі з землі, констеблі несуть п’яниць на ношах

Люди не знали, що віскі було нерозбавленим, а отже, набагато міцнішим, ніж при розливі в пляшки. Десятки людей захворіли від алкогольного отруєння.

Вісім чоловік були доставлені в коматозному стані в лікарню Міт, дванадцять – в лікарню Джервіс Стріт, троє – в лікарню Стівенс, і один молодий чоловік – в лікарню Мерсер. І навіть ці цифри не відображають всієї кількості осіб, виведених з ладу напоєм“, – повідомляє The Irish Times.

Загалом того дня загинуло 13 осіб, але жоден з них не помер у полум’ї або від вдихання диму – всі вони вмерли від надмірного вживання алкоголю.

Врешті-решт пожежу вдалося загасити, засипавши палаючу рідину сумішшю піску та гравію. Воду не можна було використовувати, оскільки віскі піднялося б на поверхню, як бензин, і поширило б вогонь по всьому місту. Коли закінчився пісок, взяли кінський гній для створення блокування, щоб запобігти поширенню віскі і заподіянню більшої шкоди. Коли палаюче віскі зустрілося з вологим гноєм, внаслідок просочування вогонь повільно почав вщухати.

Сумнозвісну пожежу віскі пам’ятають і донині. У 2014 році випустили новий купаж крафтового віскі під назвою Flaming Pig, який назвали на честь свиней, які, як кажуть, першими сповістили жителів про пожежу.

Більш трагічна катастрофа сталася у 1919 році у Бостоні, під час якої частина міста була затоплена гарячою патокою.