Операція «Епсилон»: як союзники на півроку замкнули німецьких вчених в будинку - Cubik

Операція «Епсилон»: як союзники на півроку замкнули німецьких вчених в будинку

Вподобайте нашу сторінку Фейсбук,
щоб бачити наші нові дописи у своїй стрічці: Фейсбук
ми у Телеграм: Telegram

Ближче до завершення Другої світової війни союзники заарештували десятьох німецьких учених, які, за підозрами, працювали над ядерною програмою нацистської Німеччини. Їх розмістили в заміському будинку Farm Hall у Годманчестері, неподалік Кембриджу, Англія. Шість місяців, з липня 1945 року по січень 1946 року, група операторів прослуховувала і записувала всі їхні розмови в надії, що вчені викажуть інформацію, яка допоможе союзникам визначити, чи Німеччина розробила ядерну бомбу, а якщо ні, то наскільки наблизилася до її створення. Операція отримала назву "Епсилон".

Farm Hall, де було ув'язнено десять німецьких учених під час операції «Епсилон»
Farm Hall, де було ув'язнено десять німецьких учених під час операції «Епсилон»

Під наглядом перебували десять учених: Еріх Багге (розробив метод збагачення урану, важливий крок до створення ядерного пристрою); Курт Дібнер (адміністративний директор програми ядерної зброї нацистської Німеччини); Вальтер Герлах (разом із Отто Штерном відкрив спінове квантування в магнітному полі, ефект Штерна-Герлаха); Отто Ган (відкрив поділ ядер, за що був удостоєний Нобелівської премії з хімії); Пауль Хартек (займався поділом ізотопів урану); Вернер Гейзенберг (відомий принципом невизначеності, був головним науковим співробітником німецької програми створення ядерної зброї); Хорст Коршінг (займався поділом ізотопів); Макс фон Лауе (відкрив дифракцію рентгенівських променів на кристалах);

Вчені операції Епсілон
Верхній ряд (ліворуч): Вернер Хайзенберг, Пауль Хартек, Макс фон Лауе, Отто Хан
Середній ряд (зліва направо): Еріх Багге, Карл Фрідріх фон Вайцзеккер, Вальтер Герлах, Хорст Коршінг
Третій ряд (зліва направо): Курт Дібнер, Карл Вірц

Незабаром після того, як учених схопили та інтернували у Фарм-хол, Курт Дібнер висловив занепокоєння тим, що в будинку могли бути встановлені приховані мікрофони для прослуховування – ідея, яку Гейзенберг наївно відкинув. "Встановлено мікрофони?" — риторично запитав він, — «О, ні, вони не настільки кмітливі. Я не думаю, що вони знають справжні методи гестапо — у цьому плані вони трохи старомодні».

Найбільш захоплює в цих бесідах те, що вони дозволяли зрозуміти думки десяти людей, кожен з яких зважував безліч дилем: вірність людству, науці, своїй країні та обов'язку, співробітникам, своїй сім'ї та кар'єрі.

Переважно тема розмов блукала навколо кількості матеріалу для ядерного вибуху — значення, відоме як критична маса. Ніхто з учених не мав найменшого уявлення щодо критичної маси урану-235, їх припущення варіювалися від кількох кілограмів до кількох тонн. Власна оцінка Гейзенберга критичної маси була неправильною. 6 серпня 1945 року він говорив про набагато більшу вагу, ніж 50 кг, але він був готовий прийняти значення до 500 або навіть 5000 кг. Потім він зізнався Отто Гану, що так і не розібрався із цим питанням. Через тиждень, серйозніше підійшовши до проблеми, він дійшов висновку, що критична маса урану знаходиться в межах між 20 кг і 210 кг.

Неправильний розрахунок Гейзенбергом критичної маси ядерного вибуху мав вирішальне значення для визначення політики Німеччини у сфері ядерної енергії під час війни. Гейзенберг дотримувався думки, що ядерну бомбу під час війни не створив ніхто, і цей висновок зустріли з довгоочікуваним полегшенням. Гейзенберг вважав, що не варто витрачати зусилля на точні розрахунки, доки не буде більшого розуміння параметрів ядра. Гейзенберг, як і решта, мабуть, відчув велике полегшення від висновку, що бомбу не винайшли під час війни, що звільнило їх від прийняття дуже важких рішень.

Farm Hall, де було ув'язнено десять німецьких учених під час операції «Епсилон»
Farm Hall, де було ув'язнено десять німецьких учених під час операції «Епсилон» (фото першої половини 20 століття)

Увечері 6 серпня, коли ув'язненим вченим повідомили про вибух першої атомної бомби, вони були приголомшені. Спочатку вчені відмовлялися в це вірити та вважали, що американці блефують.

«Все, що я можу припустити, це те, що якийсь дилетант в Америці, котрий дуже мало знає про бомбу, обдурив їх, сказавши: «Це буде еквівалентно 20 000 тонн бризантної вибухової речовини», але насправді це взагалі не працює», - сказав Гейзенберг.

«Я готовий повірити, що це якийсь новий вид бомби, але я не вірю, що він має якесь відношення до урану. Швидше за все, це просто хімічна сполука, в якій збільшили швидкість реакції і тим самим - силу вибуху», — додав Гейзенберг.

Коли вони почули офіційне повідомлення, то далі не могли повірити своїм вухам. Отто Ган був повністю розбитий, оскільки відчував особисту відповідальність за загибель сотень тисяч людей, оскільки саме його відкриття (розподіл ядра) уможливило створення бомби.

"Я думав, що це буде неможливо ще років двадцять", - зізнався Отто Ган.

Він повернувся до Гейзенберга і сказав: "Ви просто невдахи, можна збирати речі", з чим той погодився.

"Вони випередили нас на п'ятдесят років", - зауважив Хан.

«Я радий, що ми не мали бомби», — сказав Карл Віртц.

«Я думаю, це жахливо, що американці її створили. Я думаю, що це божевілля з їхнього боку», - зауважив Карл Фрідріх фон Вайцзекер.

«Не погоджуся, – заперечив Гейзенберг. - можна сказати, що це найшвидший спосіб закінчити війну».

Потім дискусія перейшла до питання, чому Німеччина не змогла досягти того, що зробили американці та британці. Хорст Коршінг звернув увагу на масштабну співпрацю, необхідну для реалізації такого великого проекту. "У Німеччині це було б неможливо", - сказав він.

ВАЙЦЗАКЕР: Скільки людей працювало над V1 та V2?

ДІБНЕР: Над цим працювали тисячі людей.

Гейзенберг: Навесні 1942 року у нас не вистачило моральної мужності просити уряд найняти 120 000 осіб лише для будівництва.

ВАЙЦЗАКЕР: Я вважаю, що причина, через яку ми цього не зробили, полягала в тому, що всі фізики в принципі не хотіли цього робити. Якби ми всі хотіли, щоб Німеччина виграла війну, ми б досягли успіху.

ХАН: Я не вірю в це, але я вдячний долі, що ми не досягли успіху.

ХАРТЕК: Якби ми працювали ще більше, нас розстріляла б «Секретна служба». Будемо раді, що ми ще живі.

Гейзенберг: Справа в тому, що вся структура відносин між вченими та державою в Німеччині була такою, що ми й не дуже прагнули це зробити. Держава так мало довіряла нам, що навіть якби ми дуже хотіли створити бомбу, реалізувати це було майже нереально.

ДИБНЕР: Тому що чиновників цікавили лише негайні результати. Вони не хотіли працювати над довгостроковою політикою, як це робила Америка.

ВАЙЦЗАКЕР: Навіть якби ми свого часу отримали від чиновників усе, що хотіли, далеко не факт, що ми досягли б рівня США та Британії.

Ґейзенберг висловив роздратування тим, що не міг зрозуміти, як американцям вдалося створити бомбу. "Я вважаю ганебним, що ми, професори, що працюють над цією темою, не можемо хоча б зрозуміти, як вони це зробили", - прокричав він.

Вчені також обговорювали сценарій, у якому Німеччина першою винайшла бомбу.

ВІРЦ: В результаті ми б знищили Лондон, але все одно не завоювали б увесь світ, бо тоді вони скинули б бомбу на нас.

ВАЙЦЗАКЕР: Я не думаю, що ми зараз маємо виправдовуватися, що не досягли успіху. Але ми маємо визнати, що ми не хотіли його досягти. Навіть якби ми вклали ту ж енергію, що й американці, і захотіли б цього так само, як вони, то абсолютно точно ми б не досягли успіху, оскільки союзники розбомбили б заводи.

ВАЙЦЗАКЕР: Можна сказати, що для світу була б набагато більша трагедія, якби Німеччина мала уранову бомбу. Тільки уявіть, якби ми знищили Лондон урановими бомбами, це б не закінчило війну, а вивело б її на новий виток трагедій.

Вчені також висловили занепокоєння з приводу своїх сімей і того, де вони можуть опинитися після звільнення, і чи дозволять їм повернутися до Німеччини. Дехто виявив бажання працювати на британців чи американців та оселитися там. "У мене не було б докорів сумління, якби я робив джерела нейтронів для американців", - сказав Корхінг.

Всі вчені були звільнені з-під варти 3 січня 1946 року, після чого їм дозволили повернутися до Німеччини.

Пол Хартек виїхав до Гамбурга, де став директором хімічного факультету університету і обіймав цю посаду до 1950 року. Хартек переїхав до Америки і став постійним професором Політехнічного інституту Ренсселера у Трої, штат Нью-Йорк. Двічі номінувався на Нобелівську премію з хімії, вперше перед війною у 1937 році та вдруге у 1952 році.

Курт Дібнер створив у Гамбурзі приватний Інститут вимірювальних приладів, а пізніше став членом наглядової ради компанії, яка займається використанням атомної енергії в суднобудуванні та судноплавстві.

Після ув'язнення Коршинг працював в Інституті фізики ім. Макс Планка (MPIP).

Герлах повернувся до Німеччини і став професором університету Бонна. Через рік він став професором експериментальної фізики та директором фізичного факультету Мюнхенського університету.

Макс фон Лауе знову став виконувачем обов'язків директора Інституту фізики ім. Кайзер-Вільгельм (KWIP), який став Інститутом фізики ім. Макса Планка. Лауе також став ад'юнкт-професором Геттінгенського університету.

Багге став професором у Гамбурзі, пізніше професором та завідувачем кафедри фізики Кільського університету в Німеччині. Він також був главою Gesellschaft für Kernenergieverwertung у Schiffbau und Schiffahrt (GKSS) неподалік Гамбурга.

Вайцзекер став директором відділу теоретичної фізики у Фізичному інституті Макса Планка у Геттінгені. Пізніше він став головою Інституту Макса Планка з вивчення умов життя у світі у Штарнберзі. Він досліджував і публікував інформацію про небезпеку ядерної війни, про те, що він називав конфліктом між першим світом і третім світом, а також про погіршення стану довкілля.

Карл Віртц працював в Інституті фізики ім. Макса Планка, а потім став професором Геттінгенського університету.

Після повернення до Німеччини Гейзенберг став директором Фізичного інституту Макса Планка. Гейзенберг разом із Германом Райном відіграв важливу роль у створенні Forschungsrat, дослідницької ради, метою якої було сприяння діалогу між нещодавно заснованою Федеративною Республікою Німеччина та науковою спільнотою, що базується в Німеччині.

Отто Хан прийняв пост президента Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft від хворого Макса Планка. Хан також заручився згодою Макса Планка надати своє ім'я Товариству, яке потім стало Товариством Планка. Після війни він став затятим противником використання ядерної енергії у військових цілях. Він вважав застосування своїх наукових відкриттів у таких цілях зловживанням чи навіть злочином.

Читайте також про те, як нацисти здалися через 4 місяці після капітуляції і чому так трапилося.

Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: