"Найгарніше самогубство": як Евелін МакХейл стрибнула з Емпайр-Стейт-Білдінг (1947)

Ця фотографія, зроблена Робертом К. Уайльсом, була опублікована як повносторінкове зображення у випуску журналу Life від 12 травня 1947 року. Нижче був підпис: «Тіло Евелін Макхейл спокійно відпочиває у гротескному одязі, після того, як вона впала з Емпайр-Стейт-Білдінг на автомобіль».

Евелін Макхейл (Evelyn Francis McHale), напевно, найвідоміша жертва самогубства Емпайр-Стейт-Білдінг. В 1947 році молода і гарна Евелін вискочила з оглядового майданчика на 86-му поверсі та приземлилася на дах лімузину ООН.

Її спокійна елегантна поза, схрещені ноги, те, як кузов автомобіля прогнувся, ніби простирадло, і обрамляв її голову та руки - можливо, це все стало причиною того, що смерть Макхейл назвали «найгарнішим самогубством».

Евелін МакХейл, фото з обкладинки журналу Life

Евелін Макхейл народилася в Берклі (Каліфорнія) в родині Вінсента і Хелен Макхейл, що мала дев'ятеро дітей. Вінсент Макхейл працював банківським ревізором. У 1930 році сім'я переїхала до Вашингтона, пізніше батьки Евелін розлучилися. Після розлучення батько отримав опіку над усіма дітьми і переїхав з ними в Такахе (Tuckahoe, New York).

Евелін МакХейл, 1942 рік

Після закінчення школи Евелін записалася в Жіночу допоміжну службу збройних сил (Women's Army Corps), після чого проходила службу в Джефферсон-Сіті в штаті Міссурі.

Після відходу зі служби Евелін переїхала в Нью-Йорк, де влаштувалася бухгалтером в фірму Kitab Engraving Company, офіс якої розташовувався на Перл-стріт. Пізніше вона познайомилася з майбутнім нареченим Баррі Родсом (Barry Rhodes), студентом коледжу, звільненим з лав ВПС сухопутних військ США.

30 квітня 1947 року Макхейл сіла на поїзд з Нью-Йорка в Істон (Пенсільванія), маючи намір відвідати нареченого. На наступний день вона покинула будинок Родса, і повернулася в Нью-Йорк. Між ними усе було добре. У Нью-Йорку Макхейл піднялася на 86-й поверх хмарочоса Емпайр-Стейт-Білдінг і зістрибнула з розташованого там оглядового майданчика.

Евелін МакХейл, кольорове фото
Евелін МакХейл, кольорове фото

Говорить Баррі Родс: "Коли я поцілував її на прощання, вона була щасливою і такою ж нормальною, як будь-яка дівчина, яка збирається вийти заміж". Їх весілля мало відбутися в червні того року.

Близько 10.40 ранку патрульний Джон Морріссі, що регулював рух на Тридцять четвертій вулиці та П’ятій авеню, помітив білий шарф, що летів з верхніх поверхів будівлі. Через кілька хвилин він почув тріск і побачив, як на 34-й вулиці сходився натовп. Евелін приземлилася на дах лімузину Cadillac Асамблеї ООН, що був припаркований на 34-й вулиці, приблизно за 60 метрів на захід від П’ятої авеню.

Оглядовий майданчик на Емпайр-Стейт-Білдінг, з якого стрибнула Евелін МакХейл
Оглядовий майданчик на Емпайр-Стейт-Білдінг, з якого стрибнула Евелін МакХейл

Фотограф-студент Роберт С. Уайлс, який проходив поблизу, почувши гучний тріск металу, теж побіг. На щастя, він мав з собою фотоапарат і сфотографував Евелін, коли вона лежала на даху зім'ятої машини. Він зробив фото лише через чотири хвилини після того, як вона померла, і, незважаючи на падіння з висоти 320 м, її тіло виглядало неушкодженим. Вважається ймовірним, що МакХейл впала на ноги, в результаті чого її взуття відлетіло, а панчохи потерлися від удару, залишивши ноги босими, причому ноги були в значно гіршому стані, ніж решта тіла.

Поліція фіксує сцену самогубства Евелін МакХейл
Поліція фіксує сцену самогубства Евелін МакХейл

Цікаво, що на Евелін не помітно жодних ознак травм і вона виглядає дуже спокійною, ніби спить. Навколо неї, однак, зім'ятий листовий метал і розбите скло показують жорстокі руйнівні наслідки її стрибка. Поєднання цих двох речей, напевне, робить фотографію Уайльса настільки захоплюючою і незабутньою. Навіть через 60 років вона залишається однією з ікон фотожурналістики.

Поліція прибирає тіло Евелін МакХейл з автомобіля
Поліція прибирає тіло Евелін МакХейл з автомобіля

Згідно з документами, Евелін по суті «розвалилася», коли намагалися перенести її тіло. Її нутрощі були повністю розбитими. Пізніше на оглядовому майданчику детектив Френк Мюррей знайшов її сіре пальто, акуратно складене під стіною оглядового майданчика, сумочку з сімейними фотографіями, і чорну кишенькову книжку з запискою:

"Не хочу, щоб хто-небудь з родини або сторонніх бачив мої останки. Чи не могли б ви кремувати моє тіло? Прошу вас і членів моєї сім'ї - не влаштовуйте для мене похоронну службу або поминки. Мій наречений попросив вийти за нього заміж в червні. Не думаю, що змогла б стати хорошою дружиною для кого-небудь. Йому буде краще без мене. Скажіть батькові, що в мені занадто багато від матері".

Вид зверху на автомобіль, на який впала Евелін МакХейл
Вид зверху на автомобіль, на який впала Евелін МакХейл

Ймовірною причиною самогубства стало пережите в дитинстві розлучення батьків і страх повторення подібного у власному сімейному житті. Тіло Макхейл ідентифікувала її сестра Хелен Бреннер. Згідно з останньою волею Макхейл її останки кремували без проведення поминальної служби. Могили немає. Баррі Родс помер 9 жовтня 2007 року в віці 86 років. Він ніколи не був одружений.

Цікавий факт

З часу побудови Емпайр-Стейт-Білдінг у 1931 році з будівлі вискочило 36 людей, у тому числі 17 - з оглядового майданчика на 86-му поверсі. Евелін стала 12-м самогубцем. У певний момент експлуатаційна служба встановила 3-метрову сітку та навчила охоронців виявляти потенційних "стрибунів". Але після встановлення бар’єру люди просто стрибали з інших частин будівлі, зазвичай з вікон офісу.

Читайте також про фотографії, які змінили світ.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: