«Літаючий кравець з Ульма»: Альбрехт Берблінгер, який винайшов дельтаплан і не зміг його продемонструвати

Альбрехт Берблінгер був одним з перших піонерів авіації, який найбільш відомий тим, що сконструював дельтаплан майже за чотири десятиліття до того, як британський винахідник Джордж Кейлі відправив свого дворецького у політ через долину Бромптона. Проте, на відміну від Джорджа Кейлі і десятків авіаторів-ентузіастів до і після нього, Берблінгер не досяг успіху під час демонстрації винаходу – він просто впав у Дунай, і ця невдача практично зруйнувала його кар’єру.

Листівка із зображенням невдалої спроби польоту Альбрехта Берблінгера
Листівка із зображенням невдалої спроби польоту Альбрехта Берблінгера

Альбрехт Берблінгер народився у 1770 році в німецькому місті Ульм у бідній родині. Його батько працював в арсеналі Вільного імперського міста Ульм, і через нього юний Берблінгер стикався з різного роду механічним обладнанням. Коли йому було 13 років, батько Берблінгера помер, і малого відправили до дитячого будинку. Там він був змушений розпочати навчання на кравця. Берблінгер досяг успіху у своєму ремеслі, ставши майстром-кравцем у віці 21 року. Але його пристрастю була механіка.

У 1808 році Берблінгер сконструював протез з рухомим колінним суглобом для солдата-інваліда. Лікарі міської лікарні були вражені цим винаходом, і в 1809 році Берблінгер звернувся до баварського короля з проханням видати йому патент. Але його прохання було відхилено. Невдача не знеохотила Берблінгера. Замість цього він присвятив себе найсміливішій з усіх мрій – польоту.

Берблінгер почав розробляти літальний апарат, незважаючи на насмішки і погрози виключити його з гільдії кравців. Він проігнорував ці погрози і вклав у цей процес весь дохід, продовжуючи будувати літальний апарат, зрештою сконструювавши дельтаплан, здатний здійснювати короткі польоти. Свої льотні експерименти він таємно проводив у виноградниках на Міхельсберзі в Ульмі, використовуючи стіни виноградників і котеджів в якості стартових майданчиків. Навіть Фрідріх І Вюртемберзький почав проявляти інтерес до його зусиль і запропонував винахіднику фінансову підтримку за умови, що він зможе продемонструвати функціональність свого планера.

Планер Альбрехта Берблінгера
Планер Альбрехта Берблінгера

Спочатку Берблінгер мав намір стрибнути з даху Ульмського міністерства, висота якого на той час становила близько 100 м. Але льотні здібності Берблінгера поставили під сумнів, і вирішили, що замість цього Берблінгер стрибне зі стіни біля річки Дунай.

30 травня 1811 року Берблінгер з’явився на березі Дунаю. Бастіон міської стіни височів над берегом на 13 метрів. На його вершині звели дерев’яне риштування заввишки сім метрів. Таким чином, Берблінгер знаходився над Дунаєм на висоті 20 метрів. До іншого берега річки було 40 метрів, саме там він мав приземлитися. Дельтаплан, який він сам сконструював і побудував, був прикріплений до його спини і рук. На обох берегах річки юрмилися люди і чекали на сенсацію. Серед натовпу був король, троє його синів і кронпринц Баварії. Але Берблінгер вагався. Він стверджував, що його дельтаплан зламався і зрештою відклав політ, аргументуючи відмову несприятливим вітром. Глядачі подейкували, що Берблінгер злякався і зблід, як стіна.

Меморіальний камінь на Орлиному бастіоні - місці, звідки Берблінгер намагався здійснити свій стрибок
Меморіальний камінь на Орлиному бастіоні – місці, звідки Берблінгер намагався здійснити свій стрибок

Наступного дня Берблінгер прийшов знову, щоб повторити спробу. Король вже виїхав з міста у справах, але його брат, герцог Генрі, і принци залишилися спостерігати за польотом Берблінгера. Однак вітер не покращився з попереднього дня, а Берблінгер стов на риштуванні та все ніяк не стрибав. Натовп починав дратуватися і закликав його нарешті розпочати політ. Зрештою, після багатогодинної затримки, нетерплячий поліцейський нібито штовхнув авіатора, від чого той впав просто до річки.

Стрибок Берблінгера у Дунай

Берблінгера врятували рибалки, а натовп освистав його. Місто так і не пробачило йому невдачі. Його називали брехуном і шахраєм, що позначилося і на його професійній репутації – клієнти перестали приходити в його кравецьку майстерню. Він помер без гроша в кишені у віці 58 років і був похований у могилі бідняків.

Лише у 20 столітті світ оцінив зусилля Берблінгера. Як виявилося, піонер авіації обрав найбільш несприятливе місце для польоту, оскільки низька температура річки створює низхідний потік навіть у найтеплішу погоду, що робить досить складним створення достатньої підйомної сили для тривалого польоту. Більше того, у 1986 році дослідники продемонстрували, що в конструкції Берблінгера не було нічого поганого, і планер дійсно здатен літати.

Копія планера Берблінгера в мерії Ульма
Копія планера Берблінгера в мерії Ульма

Того ж року, з нагоди 175-ї річниці першої спроби польоту, місто Ульм організувало льотні змагання, щоб з’ясувати, чи можна було б перетнути Дунай у цій точці. Навіть з усіма сучасними легкими матеріалами, такими як карбон і скловолокно, алюміній і пінополіуретан, 29 з 30 учасників впали в Дунай. Єдиний, хто долетів до протилежного берега, отримав вивих руки під час приземлення.

Сьогодні копію літального апарату Берблінгера можна побачити на сходовій клітці мерії міста Ульм.

Читайте також про трагічну історію іншого літаючого кравця, який здійснив смертельний стрибок з Ейфелевої вежі (відео).