Літак B-17 All American, який прилетів з бойового завдання з відрізаним хвостом

Цю знамениту фотографію літака Боїнг Б-17 “Літаюча фортеця” з відірваним хвостом зробили під час Другої світової війни, наприкінці Північноафриканської кампанії. Літак, незаважаючи на фатальну аварію, знаходиться у повітрі. Історія цієї фотографії дуже цікава.

All American Б-17

Літак мав назву All American і належав до 97-ї бомбардувальної групи 414-ї бомбардувальної ескадрильї ВПС США. 1 лютого 1943 року All American разом з іншими бомбардувальниками вилетів з бази поблизу Біскра в Алжирі, щоб атакувати морські порти Бізерта і Туніс в Тунісі, які перебували під німецьким контролем. Після скидання бомб вони поверталися на базу, і в цей момент бомбардувальники були атаковані німецькими винищувачами.

Один з винищувачів атакував ведучого бомбардувальника, а другий пішов на All American. Кулеметним вогнем бомбардувальників перший винищувач був збитий, але другий продовжив лобову атаку на All American. Екіпаж All American вважав, що вони або вбили, або поранили пілота винищувача, оскільки другий винищувач не намагався маневрувати або відірватися від їхнього літака.

Винищувач врізався в хвостову частину All American, залишивши велику діагональну пробоїну і відірвавши лівий горизонтальний стабілізатор. Лише кілька шматків металу від фюзеляжу втримали хвостову частину. Дивом екіпаж не постраждав.

Згадує Кенні Брегг, пілот All American: “Я дав штурвал вперед, відчайдушно намагаючись уникнути зіткнення… Я здригнувся, коли винищувач пройшов в дюймах над моєю головою, а потім я відчув легкий стукіт, схожий на кашель двигуна. Я перевірив двигуни і системи управління. Хвостові тримери не працювали. Я спробував вирівняти літак, але він продовжував підійматися. Лише великим тиском колін і рук я зміг утримати All American в чомусь схожому на пряму лінію“.

Завдяки висококласному пілотуванню Брегга All American зміг повернутися на базу і приземлилася з непрацюючим хвостовим колесом.

пошкодження літака All American, який прилетів додому з відрізаним хвостом

All American відремонтували і повернутий в стрій, але в бойових діях він вже не приймав участі. Його використовували для виконання тилових завдань, таких як доставка запасних частин, обладнання або документів для військово-повітряних сил.

Натхненна жахливим інцидентом, що стався в Америці, 414-та бомбардувальна ескадрилья змінила свій значок підрозділу на такий:

значок 414-та бомбардувальної ескадрильї

Вважається, що пісня “Coming in on a Wing and a Prayer”, яка стала дуже популярною під час війни, також була натхненна цим інцидентом. В СРСР ця пісня була відома такими словами:

Бак пробитий, хвіст горить, але машина летить
На чесному слові і на одному крилі…

На озброєнні All American залишався недовго. На зміну В-17 вже прийшли В-24, а згодом і В-29. У березні 1945 року All American був знятий з озброєння.

пошкодження літака All American, який прилетів додому з відрізаним хвостом

пошкодження літака All American, який прилетів додому з відрізаним хвостом

пошкодження літака All American, який прилетів додому з відрізаним хвостом

Читайте також про літак, який розстріляв сам себе, наздогнавши свої кулі.