Хелен Дункан: остання відьма Британії

Закон про чаклунство 1735 року (The Witchcraft Act) став знаковим для Британії. На відміну від попередніх подібних законів, які легалізували полювання на відьом і їх страту, закон 1735 року повністю змінив ставлення до них. Він проголошував, що відьом не існує, а звинувачення іншої людини у володінні магічною силою або чаклунстві є злочином. Крім того, будь-хто, хто вдавав, що займається чаклунством, магією або спіритизмом, стверджуючи, що викликає духів, передбачає майбутнє або вимовляє заклинання, мав бути покараний як шахрай і підлягав штрафу або тюремному ув’язненню. Криміналізація чаклунства поклала край жахливій практиці спалення невинних жертв на вогнищах, яка з часів середньовіччя забрала життя десятків тисяч жінок.

Хелен Дункан (Helen Duncan)
Хелен Дункан (Helen Duncan)

Закон про чаклунство 1735 року залишався чинним понад двісті років, протягом яких він часто застосовувався (особливо на початку 19 століття) політичною елітою для викорінення “невігластва, забобонів, злочинності та повстань” серед широких верств населення. Перед остаточним скасуванням Закону про чаклунство у 1951 році, його востаннє використали в 1944 році для переслідування 47-річної шотландки на ім’я Хелен Дункан (Helen Duncan). Її засудження і вирок принесли їй титул “останньої відьми Британії”.

Хелен Дункан (уроджена Хелен Макфарлейн) народилася в місті Калландер, Шотландія, в 1897 році. Ще в дитинстві Хелен була неабиякою шахрайкою. Вона стверджувала, що володіє ясновидінням, і наводила жах на своїх однокласників, пророкуючи загибель різним людям. Все це відбувалося на превеликий жаль її матері, яка була побожною прихожанкою пресвітеріанської церкви. У віці 18 років Хелен вийшла заміж за Генрі Дункана, інваліда-ветерана війни, і у них народилося шестеро дітей. Намагаючись забезпечити свою велику сім’ю, Хелен, заохочувана чоловіком, почала проводити спіритичні сеанси та викликати духів. Незабаром вона подорожувала по всій Британії, проводячи спіритичні сеанси і приносячи розраду скорботним сім’ям, які могли поспілкуватися зі своїми померлими близькими в потойбічному світі.

Одним з фокусів Хелен було виділення з рота і носа слизької “потойбічної” субстанції – ектоплазми. Цей слиз потім “перетворювався” на фізичні істоти духів, що викликалися, через яких Хелен спілкувалася з померлими. Своїми витівками Елен вдалося обдурити багатьох вчених, навіть Артура Конан Дойля, творця Шерлока Холмса, який прославився своїм великим хистом до логічних висновків.

Вінсент Вудкок був одним з тих, хто стверджував, що Хелен Дункан змінила його життя. Даючи свідчення в Олд Бейлі під час судового процесу над Дункан в 1944 році, Вудкок стверджував, що його померла дружина з’являлася на 19 спіритичних сеансах, які він відвідував протягом трьох років і одного разу привів свою невістку. Дункан увійшла в транс і з її рота почала виділятися ектоплазма. Потім з ектоплазми матеріалізувалася померла дружина і попросила Вудкока і його невістку вийти вперед. Потім дух зняв обручку з пальця її чоловіка і поклав її на долоню невістки, додавши: “Це моє бажання, щоб це відбулося заради нашої маленької дівчинки“. Через рік пара одружилася і повернулася на ще один сеанс, під час якого померла жінка знову з’явилася, щоб дати своє благословення щасливій парі.

Але не всі поділяли віру прихильників Хелен у її надприродні здібності. У 1928 році фотограф Харві Меткалф відвідав один із спіритичних сеансів Дункан і сфотографував зі спалахом її так званих духів. Фотографії показали, що “духи” були нічим іншим, як ляльками, зробленими з розмальованих масок з пап’є-маше, і загорнутими в старі простирадла. Через три роки “Лондонський спіритичний альянс” дослідив Дункан і дійшов висновку, що ектоплазма була зроблена з марлі і паперу, змішаних з яєчними білками. Альянс також визначив, що Дункан ковтала так звану “ектоплазму” перед своїм виступом і видригувала її під час сеансу. Коли комітет змусив її проковтнути барвник перед одним із сеансів, у Дункан не виявилося ектоплазми.

Фотографії Хелен Дункан, зроблені Харві Меткалфом, викривають її шахрайство
Фотографії, зроблені Харві Меткалфом під час спіритичного сеансу 1928 року, викрили шахрайство Дункан

Була спроба зробити рентгенівський знімок, щоб виявити проковтнуту “ектоплазму”. Але Хелен відразу втекла з лабораторії і влаштувала сцену на вулиці. Слідом вибіг її чоловік Генрі. За словами дослідника екстрасенсорики Гаррі Прайса, “місіс Дункан без найменшого попередження вибігла на вулицю, у неї стався напад істерики і вона почала рвати на шматки своє сеансове вбрання. Вона вчепилася в перила і кричала, кричала, кричала…“. Генрі Дункан заспокоїв жінку і повернувся з нею назад у лабораторію, щоб нарешті зробити рентгенівський знімок. Але Прайс запідозрив, що під час хаосу на вулиці вона вже передала чоловікові проковтнуту ектоплазму. Коли лікар попросив Генрі Дункана вивернути кишені, той відмовився. Таким чином спроба зробити рентгенівський знімок закінчилася нічим.

Нарешті Дункан спіймали на гарячому під час виступу в Единбурзі в 1933 році. Під час сеансу з’явився дух маленької дівчинки на ім’я Пеггі. Хтось із глядачів кинувся на фігуру, що з’явилася, і в цей момент світло швидко вимкнули. Тим не менше, виявили, що “дух” був зроблений з нижньої частини панчохи. Дункан звинуватили у шахрайстві і оштрафували на 10 фунтів стерлінгів.

Хелен Дункан відригує марлеву
Хелен Дункан відригує марлеву “ектоплазму”

Але кар’єра Дункан на цьому не завершилась. Вона продовжувала практикувати спіритичну діяльність і користувалася великим попитом під час 2-ї світової війни у сімей загиблих на службі. У 1941 році на одному з її спіритичних сеансів у Портсмуті, штаб-квартирі Королівського військово-морського флоту, нібито матеріалізувався загиблий моряк. Дух моряка повідомив, що британський лінкор “Бархем” затонув з 800 людьми на борту від торпеди з німецького підводного човна. Ця новина стала шоком для присутніх, оскільки військові не повідомляли про таку трагедію. Проте інформація виявилася правдивою: HMS Barham дійсно затонув кількома днями раніше, але цю новину приховували від громадськості і повідомили лише родичам загиблих у суворій таємниці. Навряд чи можна вважати великим секретом інформацію, яку знали вісімсот постраждалих сімей і кожна сім’я складалася з кількох чоловік. Дункан, очевидно, дізналася про трагедію і вирішила використати її на свою користь.

Шматочок
Шматочок “ектоплазми” – цього разу зі штучного шовку, в бібліотеці Кембриджського університету

Але флот не збирався ризикувати. Що, якщо Дункан дійсно була ясновидицею? Що, якщо вона зможе розкрити ворогу секретну військову інформацію? З наближенням критичної висадки в День “Д” британський уряд про всяк випадок віддав наказ заарештувати Дункан. 19 січня 1944 року кілька полісменів під прикриттям вирушили на спіритичний сеанс, що проходив у Портсмуті. Коли з’явився “дух” в білому савані, вони накинулися на фігуру, і виявилося, що це була сама Дункан в білому одязі.

Дункан заарештували і спочатку звинуватили за Законом про бродяжництво 1824 року, що було незначним правопорушенням. Але влада вважала її злочин серйозним і застосувала розділ 4 Закону про чаклунство, який охоплював шахрайську спіритичну діяльність і передбачав більш суворе покарання у вигляді тюремного ув’язнення. Подальший судовий процес став сенсацією в засобах масової інформації. До суду викликали велику кількість свідків, і багато з них висловлювалися на захист Дункан. Але присяжні не розчулилися і суддя засудив її до 9 місяців ув’язнення.

Після звільнення Дункан повернулася до спіритичних сеансів, хоча раніше обіцяла суду ніколи не проводити їх. Як наслідок, її знову заарештували в 1956 році. Невдовзі вона померла у своєму будинку в Единбурзі.

Суд над Дункан, безумовно, сприяв скасуванню Закону про чаклунство. Вінстон Черчилль був розлючений, коли дізнався, що архаїчний закон використовується в сучасному суді. Він направив листа Герберту Моррісону в Міністерство внутрішніх справ, де написав: “Дозвольте мені отримати звіт про те, чому Акт про чаклунство 1735 року використовувався в сучасному суді… У що обійшовся державі цей судовий процес, враховуючи, що свідків привезли з Портсмута і утримували тут, у переповненому Лондоні, протягом двох тижнів, а Секретар був зайнятий усіма цими древніми дурницями, на шкоду більш важливій роботі в судах?“.

У 1951 році Закон про чаклунство від 1735 року скасували, замінивши його Законом про медіумів-шахраїв (Fraudulent Mediums Act).

Неодноразово нащадки і прихильники Дункан виступали за її посмертне помилування за звинуваченнями у чаклунстві, але шотландський парламент знову і знову відхиляв ці петиції.