Гімпі-Гімпі: рослина, яка може завдавати болю місяцями - Cubik

Гімпі-Гімпі: рослина, яка може завдавати болю місяцями

Вподобайте нашу сторінку Фейсбук,
щоб бачити наші нові дописи у своїй стрічці: Фейсбук
ми у Телеграм: Telegram

Gympie-Gympie звучить досить приємно, але якщо ви звернете увагу на його наукову назву Dendrocnide moroides, то зрозумієте, що цієї рослини слід уникати. Dendrocnide походить від давньогрецького слова déndron, що означає «дерево», і knídē, що означає «колюча голка». Дійсно, Dendrocnide moroides (або Жаляче дерево) з його м’якими і пухнастими листям у формі серця вважається найбільш отруйною рослиною Австралії. Ворсистий вид рослини пояснюється тим, що вона вкрита тисячами маленьких волосоподібних жал, які містять такий сильний токсин, що жертви корчаться від болю протягом декількох тижнів.

Отруйна рослина Гімпі-Гімпі (Dendrocnide moroides) або Жаляче дерево
Отруйна рослина Гімпі-Гімпі (Dendrocnide moroides) або Жаляче дерево

Ботанік Марина Херлі, яка три роки вивчала цю рослину в тропічних лісах Квінсленда, описує його опік як «дію гарячої кислоти і ураження електричним струмом».

В ході дослідження Херлі кілька разів обпеклася, незважаючи на те, що вона носила захисне спорядження, таке як респіратор і зварювальні рукавички. Одного разу їй потрібна була госпіталізація.

Dendrocnide moroides, який росте біля тропічних лісів в східній Австралії, від півострова Кейп-Йорк до північного Нового Південного Уельсу, є одним з шести видів дерев з жалами, що зустрічаються в Австралії. Але Гімпі-Гімпі найгірший у своєму роді. Вся рослина покрита невеликими голчастими волосками. Подібно до голок для підшкірних ін’єкцій, ці волоски загострені і порожнисті – вони призначені для відламування біля кінчика, щоб потім ввести отруту в тканини жертви. Голки настільки крихітні, що їх важко видалити з шкіри. Раніше вважалося, що якраз голки я причиною тривалого болю, і, якщо якщо їх не витягти, вони продовжують виділяти токсини в організм, викликаючи гострий біль кожного разу, коли торкаються до уражених ділянок або стикаються з водою або чимось гарячим. Але це не так – голки ні при чому, справа у токсинах, які виділяє рослина.

Повний склад нейротоксину залишався багато років невідомим. Перевірялась гіпотеза, що у жалячих голках може бути гістамін, ацетилхолін або навіть мурашина кислота, проте, порівняння показало, що біль спричинюється іншим компонентом, більш сильним ніж перераховані. У 2020 році дослідники Квінслендського університету виявили, що болісні токсини, якими володіє гігантське австралійське жалюче дерево, схожі на токсини, що містяться у павуків та конусоподібних равликів, більш детальне вивчення дозволило виділити незначні по молекулярній вазі пептиди, які було названо гімпіетидами англ. gympietides. Довготривалі больові відчуття було пояснено тим, що досить стійкі гімпіетиди назавжди змінювали натрієві канали в сенсорних нейронах. Гітотеза, що больовий опік має довготривалу біль через застрягання дрібних жалячих волосків рослини у шкірі була відкинута. Стійка структура нейротоксину може зберігати свою патологічну дію навіть у висушених листках рослини, що зберігаються у гербаріях.

Електронна мікрофотографія жалких волосків
Електронна мікрофотографія жалких волосків
Листя жалячого дерева
Листя жалячого дерева

Ерні Райдер, старший співробітник з охорони природи зі Служби парків і дикої природи Квінсленда, який в 1963 році отримав від листя опіки обличчя і тулуба, згадував: “Два або три дні біль була майже нестерпною. Я не міг ні працювати, ні спати, потім ще два тижні або близько того це було досить сильним болем. Печіння зберігалося два роки і повторювалося щоразу, коли я приймав холодний душ… Ніщо не могло зрівнятися з цим, це в десять разів гірше всього іншого”.

Ще гірше, що рослина постійно скидає свої голки, як кішка скидає шерсть. Майже невагомі голки залишаються в повітрі поблизу рослини, де їх може вдихнути жертва, що нічого не підозрює, і отримати респіраторні ускладнення. Марина Херлі довгий час зазнавала впливу розсіяних в повітрі отруйних волосків. У неї почалися напади чхання, сльозотеча і виділення з носа, і в результаті у неї розвинулася алергія, яка потребувала медичної допомоги. Вона згадувала: “З часом розвинулася алергічна реакція, викликаючи сильний свербіж і кропивницю, які потрібно було лікувати стероїдами. У цей час лікар порадив мені більше не контактувати з рослиною, і я не заперечувала”.

У. В. Макфарлейн, науковий співробітник факультету фізіології Школи медичних досліджень Джона Кертіна при Австралійському національному університеті, спостерігав ефекти вдихання трихом (волосків). Він описує дослідження в лабораторії: “Вищипування волосків з листя незмінно викликає у оператора чхання протягом 10-15 хвилин. Під час перших спроб відокремити жала від засохлого листя пил і, імовірно, деякі волоски потрапляють в носоглотку. Спочатку вони викликають чхання, але через три години з’являється дифузна носоглоточна біль, а через 26 годин виникає відчуття гострої ангіни, схожою на тонзиліт”.

Ліс Мур, науковий співробітник відділу дикої природи та екології CSIRO в Квінсленді, отримав опік обличчя під час вивчення казуарів. Лице відразу розпухло: “Через кілька хвилин початкове поколювання і печіння посилилися, і очі боліли так, ніби хтось облив їх кислотою. Мій рот і язик так розпухли, що мені стало важко дихати. Я думаю, що у мене стався анафілактичний шок, і мені потрібні було кілька днів для відновлення зору”.

Марина Херлі в масці і зварювальних рукавицях працює з жалячими деревами
Марина Херлі в масці і зварювальних рукавицях працює з жалячими деревами

Розповіді про зустріч людей з Жалячими деревами сповнені трагедій. Дорожній інспектор А.С. Макміллан, який був одним з перших, хто задокументував наслідки контакту з деревом, повідомив своєму начальнику в 1866 році, що його кінь «обпікся і помер через дві години». Місцевий фольклор рясніє подібними розповідями про коней, які в агонії стрибають зі скель, і про робітників лісових господарств, які напиваються, щоб заглушити нестерпну біль. Є одна апокрифічна історія про офіцера часів Другої світової війни, який через незнання використовував листя рослини-вбивці в якості туалетного паперу. Біль була такою жахливою, що він застрелився. Інша історія пов’язана з колишнім військовослужбовцям, який впав на кущ отруйної рослини на навчаннях під час Другої світової війни, і потім його на три тижні прив’язали до лікарняного ліжка, де він “кричав як божевільний”.

Дивно, але незважаючи на отруйність Жалячих дерев, вона також є їжею для деяких тварин. Марина Херлі виявила під час свого дослідження, що листя Гімпі-Гімпі поїдає листоїд ясноточний і багато інших листоїдів. Їх також жадібно поїдають червононогі філандери, які можуть з’їсти за ніч листя цілого куща.

Червононогий філандер
Червононогий філандер

Читайте також про дерева, які ростуть під кутом до горизонту.

Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: