Експедиція Балміса: як діти на своїх тілах перевозили вакцину від віспи по всьому світу

Найбільшою перешкодою для масової вакцинації в 19 столітті було транспортування вакцини, адже в той час не існувало холодильників і асептиків. Були спроби тривалого збереження вакцини шляхом її висушування на шовкових нитках або запечатуванням між скляними пластинами, але ці методи виявилися ненадійними в тривалих поїздках і в теплому кліматі. Тому, коли виникла необхідність вакцинувати віддалені іспанські колонії в Америці і Азії, доктор Джозеф Флорес, лікар короля Іспанії Карла IV, запропонував геніальне рішення - переносити вірус на живих людях.

Корвет María Pita відправляється з порту Ла-Корунья в 1803 році. Гравюра Франсіско Переса.
Корвет María Pita відправляється з порту Ла-Корунья в 1803 році. Гравюра Франсіско Переса

До винаходу вакцинації щеплення робили наступним чином: брали рідину з пустул інфікованого пацієнта і проколювали нею шкіру здорової людини. Щеплена людина заразиться віспою, але реакція буде менш серйозною і зазвичай не смертельною. Приблизно через дві-чотири тижні пацієнт одужує і отримує імунітет. Цей метод був відомий як варіоляція і століттями практикувався в Китаї, Індії і на Близькому Сході, перш ніж він був перейнятий в Англії і Північній Америці на початку 18 століття.

В кінці 18 століття в Іспанії, під час правління короля Карла IV, багато членів королівської сім'ї Бурбонів захворіли на цю хворобу. Король втратив брата і невістку, а також трирічну дочку Марію Терезу. Інша дочка, королева Марія Луїза і принцеса Парми, заразилися вірусом, але вижили. Вбитий горем і тривогою, король наказав провести варіолізацію всіх членів королівської сім'ї, які ще не перехворіли віспою. У 1798 році, в тому ж році, коли англійським лікарем Едвардом Дженнером була розроблена вакцина проти віспи, король Карл IV оголосив, що все цивільне населення Іспанії повинно бути вакцинованим. Через два роки, коли в іспанській колонії Нова Гранада (нині Колумбія) почалася велика епідемія віспи, король викликав своїх лікарів і радників і доручив їм розробку метода, за допомогою якого можна буде провести вакцинацію у віддалених іспанських колоніях в Америці і Азії.

Едвард Дженнер вводить першу вакцину проти віспи Джеймсу Фиппсу в 1796 році. Фото: Мічиганський університет
Едвард Дженнер вводить першу вакцину проти віспи Джеймсу Фиппсу в 1796 році. Фото: Мічиганський університет

Придворний лікар короля доктор Джозеф Флорес запропонував відправити до Нового Світу іспанський корвет з великою кількістю дітей, які могли б бути джерелом гною-вакцини, передаючи її від дитини до дитини під час довгої подорожі через океан, тим самим утворюючи живий ланцюг передачі вакцини. Можливо, за сучасними етичними і професійними стандартами такий варіант можна вважати неприйнятним, але це був ефективний спосіб перевезення вакцини в рамках технологічних обмежень у ті далекі часи.

Королівська філантропічна експедиція по вакцинах, очолювана доктором Франсіско Хав'єром де Бальмісом, відпливла з Коруна, Іспанія, в листопаді 1803 року на борту 160-тонного корвета «Марія Піта». Найціннішим вантажем на цьому кораблі були двадцять два хлопчика-сироти, вісімнадцять з яких були надані благодійною лікарнею, а чотирьох взяли з місцевого притулку. Сироти були у віці від 8 до 10 років, і ніхто з них раніше не хворів віспою і не був вакцинованим. Через певні проміжки часу цим хлопчикам, один за одним, робили щеплення, передаючи рідину з везикул від одного до іншого. Рідина з шкірних бульбашок також тримали у скляних пробірках, запечатаних парафіном, і зберігали у вакуумній камері.

Маршрут експедиції Балміса з Іспанії в Америку
Маршрут експедиції Балміса з Іспанії в Америку

Експедиція Балміса досягла Пуерто-Ріко 9 лютого 1804 де доктор Балміс з подивом виявив, що влада Пуерто-Ріко вже отримали вакцину з сусідньої датської колонії Сент-Томас. Він працював з генерал-губернатором, щоб організувати центральну комісію з вакцинації, яка фіксувала б успішні вакцинації, проведені в Пуерто-Ріко, і зберігала б живу сироватку для майбутніх вакцинацій. Після цього у всіх місцях, де вони зупинялися, команда експедиції заводила журнали вакцинації.

Потім експедиція вирушила до Венесуели, де її зустріли з захопленням. У співпраці з місцевою владою експедиція Balmis менш ніж за місяць змогла провести масову вакцинацію більше 12 000 чоловік. Європейські лікарі також навчали місцевих лікарів і курували поширення вакцини в інші міста і віддалені регіони, а також створили першу центральну раду по вакцинації, за зразком якого потім створювалися всі інші в Іспанській Америці.

Через грандіозність місії Балміс вирішив, що експедиція повинна розділитися на дві групи. Доктор Балміс повинен був очолити одну групу в Мексику, Центральну Америку і Філіппіни, а доктора Джозефа Сальваньї відправили в країни Південної Америки.

Балміс і його співробітники прибули на Кубу в травні 1804 року і виявили, що вакцина Едварда Дженнера знову випередила їх. Проте, Балміс був зустрінутий вкрай доброзичливо. Ознайомившись з ходом програми вакцинації, Балміс поздоровив губернатора з добре виконаною роботою і відправився в Мексику. І знову Балміс розчарувався, тому що кількома тижнями раніше вакцину вже привезли ​​в Мексику з Куби. Але оскільки програма вакцинації проводилася хаотично, Балміс впорядкував її і відправився до наступного пункту призначення, яким були Філіппіни.

Маршрут експедиції Балміса на Філіппінах
Маршрут експедиції Балміса на Філіппінах

На цей раз Балміс взяв з собою 25 мексиканських дітей як носіїв вакцини. Батьки довірили своїх синів за грошову компенсацію і обіцянку, що їх повернуть. А ті 22 хлопчика з Іспанії залишилися в Мексиці. Екіпаж Бальміса вакцинував близько 20 000 чоловік на Філіппінах, після чого вони вирушили на захід в Макао, а потім в Кантон (нині Гуанчжоу, Китай), де він широко поширив вакцинацію від віспи. На зворотному шляху в Іспанію Балміс відвідав британський острів Святої Єлени і запропонував вакцину місцевому населенню, незважаючи на політичне суперництво між Іспанією і Англією. Він повернувся в Іспанію в липні 1806 року.

Експедиція Сальвані виявилася менш вдалою, ніж поїздка Балміса, внаслідок суворого клімату Анд. Незабаром Сальвані занедужав, і хвороба супроводжувала його до кінця поїздки. Під час подорожі на кораблі вгору по річці Магдалена від узбережжя Карибського моря до Санта-Фе Сальвані підхопив інфекцію, яка привела до повної втрати зору на одне око. Потім Сальвані захворів на туберкульоз. Перед смертю він розділив свою команду на дві групи і відправив їх у різні боки. Під час поїздки по американському континенту цей лікар провів сотні тисяч вакцинацій, тільки в Перу було зроблено 200 тисяч вакцинацій. Сальвані помер в Болівії в липні 1810 року.

Меморіал у пам'ять учасників експедиції Балміса в музеї Domus в Ла-Корунья
Меморіал у пам'ять учасників експедиції Балміса в музеї Domus в Ла-Корунья

Кампанія вакцинації короля Карла IV проводилася майже за 150 років до заснування Всесвітньої організації охорони здоров'я. Це була одна з перших в світі кампаній по організоації масової вакцинації, і з точки зору суспільної охорони здоров'я це було видатним досягненням. Екіпажу Балміса довелося подолати безліч перешкод, починаючи від транспортування і закінчуючи навчанням і переконанням місцевого населення. Справа, яку почав король Карл IV, тривала ще майже двісті років, коли Всесвітня організація охорони здоров'я змогла оголосити, що віспа ліквідована.

Пам'ятник в Ла-Корунья на честь дітей-сиріт, які взяли участь в експедиції
Пам'ятник в Ла-Корунья на честь дітей-сиріт, які взяли участь в експедиції

У статті, опублікованій в журналі Clinical Infectious Diseases, автори роблять висновок:

«Успіх експедиції був обумовлений не тільки героїчною завзятістю і самовідданістю тих, хто в ній брав участь, але також їх далекоглядністю і увагою до просвіти громадськості та використанню місцевих авторитетів для донесення інформації. Ця експедиція є моделлю того, як дорогі і складні з точки зору логістики міжнародні зусилля у сфері охорони здоров'я можуть впровадити передову медичну терапію в місцевий культурний контекст».

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: