"Для батьків ми не були людьми": трагедія єдиних в історії п'яти однояйцевих близнюків Діон

П'ятернята Діон

Ніхто не міг передбачити, навіть мати Ельзір Діон (Elzire Dionne), що у неї з'являться п'ятернята. Вона вже була матір'ю п'ятьох дітей і шок від народження ще п'яти дівчаток - Аннет, Емілі, Івонн, Сесіль і Марі вибив її з колії на дві години. «Що я буду робити з усіма цими дітьми?» - кричала вона.

Ельзір підозрювала, що у неї будуть близнюки, але можливість появи п'яти дітей не спадало їй на думку. Лікарі вважали, що шанси народження п'ятьох близнюків - приблизно один на 55 мільйонів, а шанси народження п'яти однояйцевих близнюків не піддаються обчисленню. Діон - єдині однояйцеві п'ятернята, коли-небудь зареєстровані, і перші в історії п'ятеро близнят, які вижили в дитинстві.

Ельзір Діон зі своїми п'ятьма дівчатками незабаром після їх народження

П'ятеро дівчаток народилися 28 травня 1934 року, на два місяці раніше терміну, недалеко від села Корбейль в північному Онтаріо, Канада. Разом вони важили 13 фунтів (6.07 кг). Вони ледь дихали через серйозні респіраторні проблеми, і умови фермерського будинку без тепла і електрики не сприяли їх виживанню.

Прем'єр-міністр Онтаріо Мітчелл Хепберн з дітьми Діон в 1934 році

Місцевий лікар Аллан Рой Дафо, який був присутній на пологах, виконав грандіозну роботу, підтримуючи п'ять недоношених дітей у важких умовах і без медичного обладнання. Він наскільки міг, стерилізував все в будинку, тримав дітей в теплі в плетеному кошику з допомогою пляшок з гарячою водою або у відкритій духовці і найняв двох медсестер для догляду і натирання їх оливковою олією. До організації поставок грудного молока Дафо наказав годувати дітей стерилізованим коров'ячим молоком, з додаванням води, кукурудзяного сиропу, і декількох крапель рому для стимуляції.

Коли новина про незвичайні пологи поширилися по Північній Америці, в маленьке місто приїхали репортери і фотографи, за якими прийшли тисячі глядачів. Вони збиралися біля ферми, намагалися зазирнути у вікна, і це стовпотворіння перетворювалося в жахливе шоу. Деякі відвідувачі висміювали батьків, кажучи, що вони "наплодили виводок", інші надавали грошову допомогу. Діон запропонували тисячу доларів за ліжко, де народилися дівчатка. Лікарня відправила для них два інкубатори.

Через деякий час з батьком дітей Оливою Діон зв'язався промоутер Чиказької всесвітньої ярмарки з пропозицією демонструвати дітей за гроші. Олива був у відчаї і потребував грошей, але не наважувався на цей крок, тому пішов до сільського священика за порадою. Священик не тільки переконав Оліву прийняти пропозицію, але і запропонував себе як керуючого справами.

Олива пошкодував про підписання угоди майже відразу. Він намагався анулювати контракт, але промоутери Чиказької ярмарки наполягали на угоді. За порадою свого адвоката Олива і Ельзір Діон передали своїх п'ятьох близнюків в Червоний Хрест терміном на два роки, щоб захистити їх від експлуатації. Натомість Червоний Хрест побудував для дівчаток будиночок через дорогу від ферми, який отримав назву Квінтленд.

У новому будинку до дівчат ставилися як до принцес. Але їхні батьки - Ельзір і Олива відчували себе обділеними. Вони були в тіні, їм ніколи не дозволяли залишатися наодинці зі своїми дітьми.

Доктор Аллан Рой Дефо з дівчатками

Кілька місяців по тому уряд прийняв законопроект, що позбавив Ельзір і Олива батьківських прав, передавши дівчаток в опіку держави до повноліття. Досить швидко їх будиночок перетворився на справжній дитячий зоопарк. Відкритий майданчик був з критою аркадою, яка дозволяла туристам спостерігати за сестрами під час ігор через односторонні скла.

П'ятернята Діон - Шкільні дні, картина Ендрю Луміса, 1938

Про дівчаток дбав персонал, що складався з трьох медсестер, домогосподарки і двох покоївок. Три полісмени постійно перебували поблизу. Територія була оточена парканом з колючого дроту висотою 2 метри. Навколо висіли попередження:

«Будь ласка, без гучних звуків: потрібно тиша».

«Не дозволяється фотографувати дітей».

У будиночку для близнят панувала сувора дисципліна. Дівчатка прокидалися о 6:30 ранку, пили апельсиновий сік і риб'ячий жир, а потім молилися і снідали. Після сніданку вони грали в дитячій і о дев'ятій годині проводили ранковий огляд з доктором Дафо. Вечеря подавалася рівно о шостій годині. Перед сном дівчатка заходили в тиху ігрову кімнату для вечірньої молитви.

Коли дівчатка подорослішали, вони з'явилися в рекламі найрізноманітніших товарів, серед них - кетчуп Heinz, пластівці Quaker, цукерки Lifesavers, мило Palmolive, Lysol, друкарські машинки, хліб, морозиво, дезінфіковані наматрацники та багато іншого. У сувенірних магазинах продавалися фоторамки, чашки, тарілки, таблички, цукерки, книги, листівки, ляльки, присвячені дівчаткам-близнюкам. Олива сам керував сувенірним магазином навпроти будинку зі своїми дітьми.

Сувенірна хустинка із зображенням близнят Діон, 1942 р

Дівчата також знялися в трьох голлівудських фільмах - в більшості вони там просто з'являлися, а не грали ролі. Фільми були присвячені вигаданим історіям їх народження. За дев'ять років, проведених в Квінтленді, п'ятернята Діон принесли в казну провінції Онтаріо понад 50 мільйонів доларів загального туристичного доходу. Протягом цього короткого періоду Квінтленд був найпривабливішим туристичним місцем провінції Онтаріо, перевершуючи навіть канадську сторону Ніагарського водоспаду. Квінтленд відвідували такі відомі голлівудські зірки, як Кларк Гейбл, Джеймс Стюарт, Бетт Девіс, Джеймс Кегні і Мей Уест. Амелія Ерхарт також приходила до дівчаток всього за шість тижнів до невдалого польоту в 1937 році.

У 1943 році, після дев'ятирічного судового розгляду, Олива і Ельзір Діон повернули опіку над своїми дітьми. Але возз'єднання не було щасливим. Багатство змінило батьків - Ельзір жорстоко поводилася з дітьми, кричала на них, ображала і била їх. Як з'ясувалося згодом, батько виявляв сексуальне насильство по відношенню до трьох дівчаток.

П'ятернята Діон в супроводі свого батька Оливи Діон (праворуч) на борту порома Нью-Йорк Стейтен-Айленд 21 жовтня 1950 року.

"Вони не ставилися до нас як до дітей, - розповіли Аннет і Сесіль в інтерв'ю The New York Times в 2017 році. - [Ми були] їх слугами, рабами. Ми не були людьми".

Коли їм виповнилося 18 років, близнюки поїхали в школу в Квебеку і оселилися там. Після цього вони майже не спілкувалися з батьками. Троє вийшли заміж і завели дітей: у Марі було дві дочки, троє у Аннетт і п'ять дітей у Сесіль. Емілі присвятила своє коротке життя чернецтву. Івонн закінчила школу медсестер, потім захопилася скульптурою, а згодом стала бібліотекарем. Емілі померла молодою, у віці 20 років, від нападу епілепсії. Марі померла в 1970 році від крововиливу в мозок. На той час сестри отримали свою частку в трасті - 183 000 доларів кожна (що еквівалентно 1,3 мільйонам доларів США сьогодні). У 1998 році три близнючки, що залишилися, подали в суд на уряд за їх експлуатацію і отримали компенсацію - 4 мільйони канадських доларів.

Близнюки Діон в 1952 році

Івонн померла в 2001 році.

У 2012 році син Сесіль зняв всі гроші з рахунків матері і зник, залишивши її знову під опікою штату і тепер вона живе в муніципальному будинку для літніх людей. Аннет живе в Монреалі.

Сесіль і Аннет дожили до сьогодні

Читайте також про лікаря, який врядував тисячі дітей, а його зневажали колеги, а також про те, як в Лондоні вигулювали дітей у віконних клітках.

Слідкуйте за нами в Фейсбук і Telegram
Якщо вам сподобалася стаття, поділіться нею у соціалках, цим ви нам дуже допоможете, і посприяєте популяризації україномовного ресурсу: