“Дівчата-калутрони”, які допомагали створити атомну бомбу, не знаючи цього

У Манхеттенському проекті з розробки та створення першої у світі атомної зброї було задіяно близько 130 000 осіб, з яких лише невелика кількість жінок працювала науковцями у лабораторіях Лос-Аламоса в Нью-Мексико. Більшість завербованих жінок і чоловіків працювали операторами на заводах, і не знали, над чим вони працюють, доки бомбу не скинули на Хіросіму. Серед них були тисячі молодих жінок після школи, які керували складними машинами, що відокремлювали збройовий уран 235 від урану 238. Їх називали “дівчатами-калутронами” (Calutron Girls).

Дівчата-калутрони (їх тоді називали Cubicle Operators - оператори терміналів) біля панелей
Дівчата-калутрони (їх тоді називали Cubicle Operators – оператори терміналів) біля панелей

Калутрони – скорочення від Циклотрон Каліфорнійського університету (CALifornia University CycloTRON – Calutron) – були мас-спектрометрами, які використовувалися в промислових масштабах у секретному комплексі Y-12 на заводі Clinton Engineer Works в Оук Рідж, штат Теннессі. Кожен калутрон складався з вакуумної камери між двома магнітами. Коли пучок заряджених іонів U-235 та U-238 проходив через вакуумну камеру, через їх різну масу магнітні поля змушували їх розділятися, відхилятися під різними кутами і потрапляти в різні колектори.

Дівчина-калутрон стежить за датчиками та маніпулює елементами керування

Калутрони були вперше розроблені в Каліфорнійському університеті, і спочатку з ними працювали лише вчені, завдання яких полягало в усуненні помилок і досягненні розумної робочої швидкості. Після того, як калютрон був налаштований, його експлуатація стала досить простою, але вимагала постійного контролю з боку людини – завдання, яке могла виконати будь-яка людина, що пройшла базову підготовку.

Після того, як експлуатацію комплексу Y-12 передали Tennessee Eastman Company, ця компанія набрала велику кількість молодих жінок для управління машинами. Керівництво Y-12 виявило, що молоді жінки краще контролюють калутрони, ніж високоосвічені чоловіки, які раніше керували машинами: “Якщо щось йшло не так з калутроном, вчені-чоловіки намагалися з’ясувати причину проблеми, в той час як жінки економили час, просто повідомляючи керівника. Крім того, вчені занадто багато возилися з циферблатами, в той час як жінки лише регулювали їх при необхідності“.

Дівчата працювали у три восьмигодинні зміни – з 15:00 до 15:00, з 15:00 до 23:00 та з 23:00 до 7:00. Їх робота полягала у тому, що вони сиділи на високих дерев’яних табуретах і регулювали ручки, регулятори та перемикачі, стежачи за лічильниками, щоб стрілка на циферблаті залишалася у вузькому діапазоні. Ручки були позначені загадковими літерами. Жінки не знали, що означають ці літери, але вони вивчили такі правила, як “якщо ви піднімете напругу M і G, то продукт потрапить у клітку в коробці E у верхній частині приладу, і якщо це станеться, ви отримаєте потрібні вам Q і R”. Якщо стрілка відходила занадто далеко, і вони не могли повернути її на місце, дівчата кликати на допомогу більш кваліфікованого співробітника.

Жінки залишають комплекс Y-12 після зміни зміни
Жінки, які приймали участь у збагаченні урану, залишають комплекс Y-12 після зміни зміни

Жінки працювали з максимальною секретністю, навіть не знаючи, яку саме інформацію вони захищають. Колишня “калутронщиця” Гледіс Оуенс згадувала, як її керівник сказав команді: “Ми можемо навчити вас, як робити те, що потрібно, але не можемо сказати вам, що саме ви робите. Я можу лише сказати вам, що якщо наші вороги випередять нас у цьому, то нас врятує лише Господь!“.

Те, чого ти тут навчаєшся і те, що ти тут робиш, залишається тут, – згадує Рут Хаддлстон, ще одна колишня “дівчина-калутрон”, слова свого роботодавця. – Не кажіть своїй родині. Не кажіть своїм друзям. Все, що вам потрібно знати, це те, що ви працюєте, щоб допомогти закінчити війну“.

Незважаючи на те, що їх тримали в невіданні, жінки розуміли, що відбувається щось дивне. У диспетчерській, де працювали дівчата, було сильне магнітне поле, яке висмикувало шпильки з волосся і смикало викрутки в кишенях. Люди часто втрачали каблучки, годинники та пряжки від ременів.

Рекламний щит, який заохочує до секретності серед працівників Оук-Ріджа
Рекламний щит, який заохочує до секретності серед працівників Оук-Ріджа

“Дівчатам-калутронам” (в той час їх називали операторами терміналів – Cubicle Operators) було заборонено обговорювати свою роботу з будь-ким. Ті, хто ставив занадто багато запитань або був спійманий за розмовами про свою роботу, незабаром зникали. Коли одна молода жінка не повернулася до гуртожитку, її сусідам сказали, що вона “померла від вживання отруйного самогону”.

За два роки калутрони на Y-12 виробили близько 64 кг U-235, що було достатньо для створення першої атомної бомби. 6 серпня 1945 року, після того, як США скинули першу бомбу на Хіросіму, “дівчатам-калутронам” нарешті розповіли, над чим вони працювали.

Дівчата-калутрони (їх тоді називали Cubicle Operators - оператори терміналів) біля панелей
“Дівчата-калутрони” (їх тоді називали Cubicle Operators – оператори терміналів) біля панелей

Усвідомивши роль, яку вони відіграли у створенні атомної бомби, багато працівниць неоднозначно поставилися до своєї ролі через значні людські жертви в Японії. “Я дізналася на наступний день після того, як вони бомбардували Японію, що ми до цього причетні, – згадувала пізніше Рут Хаддлстон. – Ми виробляли уран. Я відчувала, що я причетна до закінчення війни, але також я причетна до вбивства тисяч людей, і це мене турбувало. Зрештою, я зрозуміла, що на війні вбивають, і прийняла це. Але я досі думаю про це“.

Джерело: en.wikipedia.org